El viernes tuvimos la ocasión de compartir una hora de la tarde con el sevillano Antonio Manuel Reina, recordman Español de 800 metros, tanto de pista cubierta como al aire libre, y desde el pasado sábado también recordman de 600 metros en pista cubierta. En una cálida conversación nos contó por qué estuvo apartado de las pistas durante un tiempo, sus expectativas para el mundial de Estambul y qué hará el resto de la temporada.

Antonio, con apenas 21 años te proclamaste campeón de España de 800 metros y lo fuiste durante 5 temporadas consecutivas. Hiciste tu mejor marca personal en 800 (1:43.83 en AL y 1:45.25 en PC) con 22 años. ¿Qué pasó después de 2005?

Tuve una lesión en 2005, al final de la temporada, y eso me dejó en el dique seco durante tres meses. Cuando retomé los entrenamientos volví a lesionarme (síndroma de la cintilla iliotibial) y estuve otros seis meses fuera, entrando en una cadena de lesiones que me hizo estar 20 meses sin poder competir.

¿Te apoyó la Federación durante esta etapa?

Sí, de la Federación no puedo quejarme ni lo más mínimo porque no me retiró la beca en ningún momento. Sí que bajó, pero es normal, no se puede tener a gente que lleva mucho tiempo lesionada con la misma remuneración porque no sería sostenible.

¿Qué ayudas tienes actualmente para poder dedicarte al atletismo por completo?

Tengo en primer lugar la beca de la Federación, que es la que tienen ellos estipulada en los convenios por marcas y por puestos en los campeonatos y luego, aparte, tengo un contrato deportivo con mi marca deportiva, Nike, y un colaborador, Isostar.

El pasado septiembre decidiste cambiar de aires y finalizaste tu relación profesional con tu entrenador de siempre, Manuel Alcaide. ¿Cómo se lleva estar en Madrid lejos de tu mujer y familia?

Es complicado. Estuvimos hablando los dos y estuvimos de acuerdo en que este paso nos podía venir bien. Es un año Olímpico y hemos apostado al 100% por este año y se pasa mal, pero con el AVE tenemos una horita y poco de viaje y tanto ella como yo nos visitamos a menudo.

¿Qué tal volver a entrenar con un entrenador presencialmente después de tantos años entrenando a distancia?

Se nota bastante. Tanto allí en Sevilla como aquí en Valencia estuve entrenando mucho tiempo sólo, así que el estar con un entrenador y sobre todo con un grupo, que te ayuden en todas las series, los rodajes y que tengas el entrenador continuamente ahí contigo se nota bastante.

¿Berni fue tu primera opción o pensaste en alguien más?

La opción la decidimos entre mi antiguo entrenador y yo. Quisimos cortar bien una relación que llevábamos durante muchos años y yo fui el primero que le dije que me tenía que ayudar a escoger porque conoce a la gente, a los entrenadores. Además, como yo también he tratado bastante con Berni, era la opción más clara que tenía.

¿Has notado mucho cambio después de mudarte a Madrid para entrenar?

Sobre todo el entrenar en grupo. Antes, las series las hacía sólo, tiraba yo todo. Tenía un grupo en Sevilla que me ayudaba en lo que podía pero cuando venía la época de calidad me tocaba hacerlo solo. Yo doblaba casi todos los días y los rodajes los hacía por la mañana todos los días sólo y es lo que peor llevaba. 12-15 km cada día y sólo se llevan mal. Ahora tengo compañeros y siempre entrenamos juntos.

¿Crees que volverías a correr como cuándo tenías 22 años?

Por supuesto, teniendo en cuenta el invierno que he hecho, con total seguridad puedo volver a correr en 1:44 y puede que hasta en 1:43.

Ahora mismo estás entrenando en Madrid con las jóvenes promesas del medio fondo Ignacio Laguna y Miguel Cartagena. ¿Crees que llegarán a estar en el primer nivel del 800 en España?

Creo que sí. Confío en que sí porque son dos chavales que tienen muy buena pinta, entrenan muy bien, tienen muchas ganas de estar ahí arriba y eso es primordial para poder triunfar. Tanto Laguna como Cartagena tienen poderío para estar ahí.

¿Qué opinas del prometedor Kevin López? ¿Ves posible que llegue a batir tus récords?

Los récords están para batirse y Kevin lleva una muy buena progresión. El récord está ahí, de momento él es el que más se ha acercado y aún así está a más de un segundo. Ha tenido carreras en 2011 pero aún le queda por progresar.

¿Tiene Sevilla algo especial para que salgan de ahí los 3 mejores del 800 ahora mismo (Kevin, Luis y tú)?

Me han hecho muchas veces esa pregunta y la verdad es que desde que empecé a hacer el 800 han salido más ochocentistas, así que puede que tenga algo que ver. Cuando mi entrenador decidió que tenía que hacer el 800 después de hacer 1000 y 600 por mis cualidades o por lo que fuese, a partir de ahí fue cuando empezaron a salir más por Sevilla, supongo que será una moda. Si ahora saliese uno de 3000 obstáculos, como en su momento salieron, pues a la gente le daría por entrenarlo más.

Yo recuerdo que cuando era un crío, el padre de Luis se acercó a mí, se presentó, me presentó a su hijo. Él era un chavalín como yo y supongo que se fijaría en mí. Le regalé unas zapatillas Reebok de clavos, me acuerdo perfectamente de lo contento que se puso. Si lo llego a saber no lo hago, ¡que ahora me gana! (risas).

Has participado en otros dos Campeonatos del Mundo en Pista Cubierta: en Birmingham (2003) te quedaste a un suspiro de las medallas (4º puesto) y en Budapest (2004) no pudiste pasar a la final. Valencia 2008 en 4×400. Desde entonces no has vuelto a un campeonato del mundo indoor. ¿Ha cambiado mucho el panorama mundial del 800 desde el 2004?

Este año es en el que menos dominio africano hay porque el primero del ranking es Polaco, el tercero también y el quinto o sexto es ruso (Borzakowsky). Pero esto en Indoor. A nivel mundial y al aire libre está claro que los africanos siempre van a estar dando guerra.

¿Cómo están siendo tus entrenamientos antes del Mundial de Estambul?

Tampoco lo hemos estado preparando concretamente, pero al haber tenido la posibilidad de formar parte de la Selección, sí que hemos hecho algún entrenamiento de calidad. Quizás el mejor fue el del pasado miércoles que hice un 200 en 24’, un 300 en 35’ y un 400 en 48,2’. Este ha sido el más rápido desde el Campeonato de España.

¿Cuáles son tus expectativas para el mundial de Estambul?

Hace un mes y medio o dos no me ponía zapatillas de clavos por un problema en el sóleo (como cada año) y no tenía pensado ni preparar la pista cubierta, pero me he ido encontrando bien y con entrenamientos cada vez mejores. No llevo ninguna intención, ni semifinales, ni final, ni nada. Todo lo que sea pasar ronda bienvenido será, pero no tengo nada en mente.

¿Y Luis Alberto Marco? ¿Qué opinas que puede hacer tu compañero de prueba en el mundial?

Yo lo veo muy bien. Este año estuvo lesionado, pero luego se ha recuperado bien y ha hecho muchas competiciones, ha hecho 3000, 1500, 800 un montón y se ha encontrado bien. Es un tío al que se le da bien la pista cubierta y en una carrera lenta le puede dar un susto a más de uno, pero es un mundial y carreras lentas, pocas. Veremos.

En el anterior Campeonato del Mundo en Pista Cubierta la Selección Española consiguió 3 medallas de plata (Ruth Beitia, Natalia Rodríguez y Sergio Sánchez). ¿Cómo piensas que será en general la actuación Española en Estambul? ¿Volveremos con alguna medalla?

Teniendo en cuenta que es año Olímpico, que hay también campeonato de Europa al aire libre y que la gente está preparando clarísimamente el verano pues no lo sé, porque igual que nosotros vamos con esa mentalidad, el resto está igual. Yo espero que tengamos una buena participación, pero lo cierto es que a nivel de medallas no hay nadie que haya destacado claramente como para traerse una medalla a casa.

Este año se juntan el Europeo al aire libre de Helsinki a finales de junio, los Juegos Olímpicos de Londres a principios de agosto y el Campeonato de España que se ha movido Septiembre. ¿Cómo tienes planificada la temporada?

No me lo he planteado todavía. Lo que tengo claro es que cuando vuelva voy a estar una semana de descanso activo, haré cosillas, aprovecharé para ir a Sevilla a ver a la familia un par de días, vuelta a casa a aprovechar con mi mujer porque me tendré que volver a Madrid y preparar los Juegos a tope. A nivel de entrenamientos no sé aún cómo vamos a hacerlo porque es cosa del entrenador, pero sólo pienso en desconectar esa semana y luego ya volver al trabajo.

¿Crees que habrá atletas que aprovecharán la concentración de competiciones para sacar medalla en Helsinki?

No lo creo. El Europeo de Helsinki no defraudará porque España va a llevar a sus primeros espadas y todos los países van a hacer lo mismo con atletas cerca de su pico de forma para Londres. Veremos unos campeonatos interesantes porque no deja de ser un campeonato internacional y siempre va a haber gente muy fuerte.

Soñemos un poco. Llegas a Londres, pasas las series y te plantas en la final. ¿Cómo plantearías una final Olímpica?

Nunca me lo he planteado, pero miedo nunca he tenido. Respeto siempre, a todo el mundo, pero no me contentaría con llegar sin más a la final. Me metería en el grupo y detrás del primero que pille. El año pasado me tocó una semifinal complicada con Kaki. Kaki tiró y yo fui el primero que fui detrás. Luego me salió mal la jugada pero hay que intentarlo, no puedes pensar de entrada que porque corra Rudisha, Kaki o un polaco no puedes optar a una medalla. Hay que tirar para adelante y darlo todo.

4 Comentarios

  1. Notición que con 30 años que tiene (o 31?) diga que puede volver a su mejor marca, que ademas es el record de España. Ojalá lo consiga, le deseo toda la suerte del mundo!!

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