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A medida que los días se encaminan hacia el otoño, y una vez que la temporada estival de pista se puede dar por cerrada, el mundo del atletismo dirige sus ojos a los grandes maratones otoñales, con nombres tan importantes como los tres “Majors” que quedan por celebrarse a estas alturas del año: Berlín, Chicago y Nueva York, que se unen a los tres ya celebrados durante 2013, Tokyo, Boston y Londres; y los grandes maratones que se celebran en nuestro país en los próximos meses: San Sebastián, Valencia, Castellón. El anuncio de la presencia de los maratonianos más rápidos de la historia en los Majors que veremos en los próximos dos meses, el gran ambiente que se da en nuestro país con la celebración de numerosos maratones en este trimestre y la presencia de algunos de los mejores españoles en la distancia en algunas de nuestras carreras que se disputan con la mirada puesta ya en el Europeo de Zurich (como las reapariciones tras las lesiones de Carles Castillejo en Valencia o de Pablo Villalobos en San Sebastián), dan una gran relevancia a todas estas próximas citas, y hacen que, ahora que los parques se llenan aún más de corredores, el otoño, definitivamente, huela a maratón.

Maratón de Berlín (29 de septiembre)

El BMW Berlin-Marathon, cuya primera edición se celebró en 1974 y que este año se disputa por 40ª vez, es por derecho propio, por organización, participación y diseño del recorrido, una de las mayores mecas del maratón a nivel mundial, y la meta, junto a la puerta de Brandenburgo, volverá a celebrar este año una de las mayores fiestas de la mítica distancia que se viven en la escena internacional.

Con 40.000 inscripciones para esta edición de 2013 (el récord de finishers es de 2008 con 35.913 atletas en meta), en tan sólo tres horas y media se agotaron todos los dorsales en octubre de 2012, ante la llamada de la principal característica de esta carrera: un diseño de recorrido y altimetría casi perfectos, lo que favorecen la posibilidad de grandes marcas, como lo demuestra el hecho de la cantidad de récords nacionales que se han batido aquí, y los ocho récords mundiales que se han logrado en las calles berlinesas, cinco en categoría masculina (Patrick Makau, vigente recordman mundial en 2011 con 2h03:38; Haile Gebrselassie por dos veces en 2008 con 2h03:59 y en 2007 con 2h04:26; Paul Tergat en 2003 con 2h04:55; y el brasileño Ronaldo da Costa con 2h06:05 en 1998), y tres en categoría femenina (la japonesa Naoko Takahashi con 2h19:46 en 2001, que la convirtió en la primera mujer en bajar de 2h20; la keniana Tegla Loroupe con 2h20:43 en 1999; y la alemana Christa Vahlensieck con 2h34:48 en 1977).

La publicación de las listas de inscritos para la edición de este año causó gran revuelo, al pretenderse reunir en la capital alemana a un gran grupo de maratonianos entre los que se encuentran los dos más rápidos de la historia de acuerdo al ranking oficial IAAF, los kenianos Patrick Makau (02/03/1985), recordman mundial con los citados 2h03:38, y Wilson Kipsang (15/03/1982), segundo más rápido en dicho ranking con 2h03:42 en la maratón de Frankfurt de 2011, pero en los últimos días, Patrick Makau ha emitido un comunicado en el que anuncia que no podrá participar por unos problemas en la rodilla, con lo que las gran expectativas iniciales, se nos han quedado un poco reducidas.

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Las expectativas de un nuevo récord del mundo habían crecido con las declaraciones de Wilson Kipsang (ganador de la maratón de Londres de 2012, medallista de bronce en los pasados Juegos Olímpicos y único hombre que junto a Haile Gebrselassie ha bajado tres veces de 2h05:00), que desde Iten declaraba la semana pasada que !si el tiempo y otros factores permanecen constantes, correr por debajo de 2h03 es muy posible”. La baja de Makau va a ser muy sensible a efectos de que podamos ver la carrera más rápida de la historia, en tanto en cuanto se confiaba en el duelo entre ambos, pero aun así habrá que estar muy atentos a los tiempos de paso y a la gran carrera que seguro que Berlín depara un año más.

Según los nombres de inscritos que ya conocemos debemos de añadir a Geoffrey Kipsang (22/11/1992), que sin ni siquiera los 21 años cumplidos es ya uno de los talentos kenianos más prometedores, con su debut en la distancia hace un año en Berlín, dónde terminó tercero con 2h06:12, y de quien se espera que pueda estar en condiciones de mejorar su primera participación en la distancia y confirmar su candidatura a estrella mundial, algo que no pudo hacer en Rotterdam este año, dónde acabó en 2h09:12; al también keniano Eliud Kipchoge (05/11/1984), que ha debutado esta primavera en la distancia con 2h05:30 en Hamburgo, que le colocan directamente en el puesto 36 del ranking mundial all-time; o al veterano brasileño Marilson Dos Santos (06/08/1977), que con mejor marca personal de los 2h06:34 con los que fue cuarto en Londres en 2011, ha sido dos veces ganador de la maratón de Nueva York (2006 y 2008) y quinto en los pasado Juegos Olímpicos de Londres.

En categoría femenina, destaca la presencia de la keniana Florence Kiplagat (27/02/1987), ganadora en Berlín hace dos años con su mejor registro de 2h19:44 que la coloca en el puesto 13 del ranking de todos los tiempos; y que estará acompañada por tres compatriotas, Georgina Rono (19/05/1980), que acredita como mejor marca 2h21:39, Sharon Cherop (16/03/1984), ganadora en Boston en 2012, tercera en Daegu, y que acredita 2h22:39, y la debutante Helah Kiprop (07/04/1985), que este año ha corrido la media maratón de Ras Al Khaimah en 1h07:39.

A ellas se les unirá la veteranísima alemana Irina Mikitenko (23/08/1972), séptima all-time con 2h19:19 con su victoria en Berlín en 2008 y que buscará el récord mundial de más de 40 años (2h25:43); las japonesas Remi Nakazato (29/06/1988) que acredita 2h24:28 y Eri Hayakawa (15/11/1981) con 2h26:17 logrados este año en Nagoya; la estadounidense Desiree Davila (26/07/1983) que tiene una marca de 2h25:55; y la keniana nacionalizada sueca, Isabellah Andersson (12/11/1980) que acredita 2h23:41 desde 2011 en Dubai.

Sin el glamour tradicional de Londres o New York, Berlín, con un recorrido por el centro de la ciudad y perfectamente diseñado para la consecución de buenas marcas, gracias a una organización perfecta se ha consolidado como uno de los mejores maratones del mundo, y en poco más de dos semanas ya podremos estar disfrutando de él, y soñando, por qué no, con un nuevo récord mundial.

Página web del maratón de Berlín: http://www.bmw-berlin-marathon.com/es/

Maratón de Chicago (13 de octubre)

El llamado en la actualidad “The Bank of America Chicago Marathon“, se celebró por primera vez en 1977, y este año, en su edición número 36, contará con la presencia de 45.000 atletas por las calles de la ciudad del viento, cuya orografía y buen clima para la práctica de la maratón la convierten en uno de los destinos preferidos por los maratonianos, y que espera contar con unos espectadores que rondarán los 1.7 millones.

A lo largo de la historia, con menos prodigalidad que en Berlín, en esta carrera se han batido cuatro récords mundiales (Khalid Khannouchi con 2h05:42 en 1999 y Steve Jones con 2h08:04 en 1984 en categoría masculina; y Paula Radcliffe con 2h17:18 en 2002 y Catherine Ndereba con 2h18:47 en 2001).

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Pese a la ausencia del ganador del año pasado, el etíope Tsegay Kebede, quién estableció un nuevo récord de la prueba (2h04:38) en una gran carrera en las que los tres primeros (el mencionado más los también etíopes Lilesa y Regassa) mejoraron la anterior mejor marca de la carrera, el cartel que presenta la carrera para la edición de este año es majestuoso, y cuenta con el atractivo de reunir a cuatro de los 11 atletas más rápidos de la historia en la distancia (en cualquiera de las condiciones, es decir, incluyendo aquellos maratones que por desnivel la IAAF no tiene en cuenta a la hora de elaborar el ranking), y que suponen un gran intento de los organizadores por seguir encontrando esos grandes tiempos que sigan haciendo grande la carrera del estado de Illinois.

Entre los favoritos destaca el grupo de tres kenianos formado por Moses Mosop (07/07/1985), segundo más rápido de la historia si incluimos carreras con desnivel negativo con sus 2h03:06 de Boston en 2011 y ya ganador en Chicago en 2012; Dennis Kimetto (22/01/1984), quinto en el ranking oficial de la IAAf con los 2h04:16 con los que fue segundo en Berlín el año pasado, y vencedor este año de la maratón de Tokyo; y Emmanuel Mutai (12/10/1984), décimo en el ranking all-time de la IAAF con 2h04:40 en su victoria en Londres en 2011, y que este año ya ha corrido en 2h06:33 para ser segundo en la capital inglesa; a los que habría que añadir al etíope Ayele Abshero (28/12/1990), uno de los jóvenes más prometedores de su país, sexto ya en el ranking oficial IAAF con 2h04:23 en Dubai en 2012 que le convirtieron en el atleta más joven en romper la barrera de los 2h05, y que este año ya ha sido tercero en Londres con 2h06:57.

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La lista de destacados también cuenta con el tercer clasificado del año pasado, el etíope Tilahun Regassa (18/01/1990) que acredita mejor marca de 2h05:27 tras su carrera del año pasado y que este año se ha impuesto en Rotterdam con 2h05:38; el keniano Sammy Kitwara (26/11/1986) cuarto el año pasado en Chicago en su debut con 2h05:54; los americanos Dathan Ritzenhein (30/12/1982), tercero en el ranking americano con 2h07:47 el año pasado y el debutante Matt Tegenkamp (19/01/1982); el eritreo Zersenay Tadese (08/02/1982), recordman mundial de media maratón con 58:23; el también especialista en media maratón, el etíope Atsedu Tsegaye (17/12/1991), que con 58:47 en Praga en 2012 es el cuarto mejor en el ranking histórico de la distancia; o el japonés Yoshinori Oda (05/12/1980), cuarto en Tokyo en 2011 con 2h09:03.

En mujeres destaca la reedición de las protagonistas del gran duelo del año pasado, quienes se disputaron la victoria en un apretadísimo final: la etíope Atsede Baysa (16/04/1987), ganadora el año pasado con su mejor registro de 2h22:03 y doble ganadora en París; y la keniana Rita Jeptoo (15/02/1981), con los 2h22:04 del año pasado como mejor marca personal, y que ha vuelto a demostrar un gran estado de forma al ganar en 2013 la maratón de Boston que ya conquistó en 2006.

A la lista de favoritas podrían unirse la keniana Jemina Sumgong (21/12/1984), ganadora este año en Rotterdam con su mejor marca de 2h23:27; la etíope Abebech Afework (11/12/1990), segunda en Rotterdam de este año con 2h23:59; la también etíope Ehitu Kiros Reda (1988), segunda en Dubai este año con 2h23:39; la rusa Maria Konovalova (14/08/1974), cuya mejor marca personal son los 2h23:50 con los que fue tercera en Chicago en 2010; o la japonesa Yukiko Akaba (18/10/1979) con mejor marca de 2h24:09 en Londres 2011, dónde ha sido tercera este año.

Página web del maratón de Chicago: http://www.chicagomarathon.com/

Maratón de Nueva York (3 de noviembre)

The ING New York City Marathon, que se disputa desde 1970, constituye con su meta situada en Central Park, uno de los mayores símbolos para los maratonianos de todo el mundo. Este año, tras la frustración para muchos corredores en 2012, que vieron como la carrera y la vida en la ciudad de Nueva York se suspendía por completo por el huracán Sandy, 48.000 participantes arrancarán desde Staten Island para iniciar la carrera desde el famoso puente Verrazano-Narrows (por excelencia, una de las imágenes mundiales del maratón) y devorar la ciudad de la gran manzana a través de las 26.2 millas de la carrera que pasa por Brooklyn y Queens antes de llegar a la isla de Manhattan por el puente de Queensboro, y que continúa al norte por la Primera Avenida hasta el Bronx, para regresar después a Manhattan y Central Park por la Quinta Avenida.

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En 2011 se alcanzó el récord de finishers con 47.340 corredores llegados a meta, y la Maratón de Nueva York es uno de los grandes eventos deportivos del año, que cuenta con aproximadamente dos millones de espectadores por las calles de ciudad, y más de 330 millones de espectadores a través de la televisión en todo el mundo.

La carrera, más difícil por el perfil de la propia ciudad y por los pasos a través de los distintos puentes que comunican los barrios de New York, no es tradicionalmente el mejor lugar para grandísimas marcas, sí para el prestigio, y aun así, a lo largo de la historia se ha batido el récord mundial en cinco ocasiones, con Alberto Salazar corriendo en 2h08:13 en 1981 en categoría masculina, y en mujeres Allison Roe con 2h25:29 en 1981 y Grete Waitz en tres ocasiones consecutivas desde 1978 a 1980, estableciendo records mundiales de 2h32:30, 2h27:33 y 2h25:42 respectivamente.

Pese a que los organizadores aún no han anunciado la lista definitiva de los atletas de élite inscritos (lo publicaremos en cuanto lo tengamos), en el terreno de los rumores comienza a tomar fuerza la idea de que Geoffrey Mutai (7/10/1981) sea el cabeza de cartel de una carrera que ya ganó en 2011 con un tiempo de 2h05:05 que es el récord de la prueba. El keniano, tiene el honor de ser el que más rápido ha corrido una maratón, con sus 2h03:02 en la maratón de Boston de 2011 (tiempo no oficial para la IAAF por el desnivel de la carrera), y es cuarto en el ranking oficial de la IAAF all-time con los 2h04:15 con los que ganó en Berlín el año pasado. El reciente mes de agosto ha corrido en 59:56 en la media maratón de Rio de Janeiro (récord de la prueba), este fin de semana podremos verle el domingo día 22 en la media maratón de Udine, y a esperas de confirmación oficial podríamos ir pensando que todo apunta a que volveremos a verle sobre el asfalto de la ciudad de Nueva York.

En mujeres, a falta de listas de inscritos oficiales pero con más certeza, podría estar en Nueva York la keniana Priscah Jeptoo (26/06/1984), una de las mujeres del momento, que viene de imponerse en una gran Great North Run a las todopoderosas Meseret Defar y Tirunesh Dibaba, con un registro de 1h05:44, que a pesar de la lluvia y el viento la colocan con el tercer mejor tiempo de la historia de la carrera tras los registros de Paula Radcliffe (1h05:40) y Susan Chepkemei (1h05:44). Jeptoo, que tiene un mejor registro de 2h20:14 en la maratón de Londres del año pasado, (dónde fue tercera), fue segunda en el mundial de Daegu de 2011, segunda en los Juegos Olímpicos de Londres del pasado verano, y este 2013, en primavera, ya se ha impuesto en la maratón de Londres (2h20:15).

Lo que sí que se anunció hace tiempo es la élite norteamericana que estará en la carrera, y dónde destaca Ryan Hall (14/10/1982), que fue cuarto en la maratón de Boston de 2011 con un registro de 2h04:58 (mejor marca USA en cualquier condición, dado el desnivel ya citado de la centenaria maratón) y que ya fue cuarto en Nueva York en 2009; Meb Keflezighi (05/06/1975), de origen eritreo, plata en Atenas 2004, cuarto en Londres 2012, y ganador del maratón de Nueva York en 2009 (primer americano en ganar desde Salazar) y seis veces entre los diez primeros en esta carrera; Jason Hartmann (23/03/1981), que tiene una marca de 2h11:06 en Chicago y ha sido dos veces cuarto en Boston; Ryan Vail (19/03/1986), con marca de 2h11:45 en Fukuoka en 2012; y las mujeres Kara Goucher (09/07/1978), sexta este año en Boston, dónde hizo su carrera más rápida en 2011 en 2h24:52 y dónde acabó tercera en 2009, y tercera en el maratón de Nueva York de 2008 o Amy Hastings (21/01/1984), que acredita 2h27:17 desde Texas el año pasado.

Página web del maratón de Nueva York: http://www.ingnycmarathon.org/

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