Obikwelu: "Me entreno para estar entre los tres primeros y volver a bajar de los 10 segundos"

Publicado por 14/04/10 - 21:38

obikwelu

En el ciclo de entrevistas que realiza el Comité Organizador de Barcelona 2010, es el turno ahora de un gran velocista. Transcribimos íntegramente su entrevista.

Francis Obikwelu, plusmarquista europeo de los 100 metros y doble campeón continental de 100 y
200 metros, prepara una sorpresa para Barcelona 2010. Era hasta ahora un secreto, pero su vuelta
a la competición parece que es inminente. Recuperado de tantas lesiones padecidas en el último
año, el atleta portugués de origen nigeriano se entrena pensando en el Campeonato de Europa
de Atletismo Barcelona 2010. Su objetivo: entrar en la final de los 100 metros.

“No es lo mismo que antes –asegura con la modestia de la que siempre ha hecho gala-. Si voy a
Barcelona es para disfrutar. Ahora me tomo de forma diferente el atletismo. No me voy a poner
presión ni voy a hablar de posibilidades. Yo me conformo con pensar que puedo disputar la final.
Ese es mi objetivo”.

Obikwelu, a sus 31 años, vive en Lisboa, donde prepara a un grupo de jóvenes atletas pensando
en el futuro. Pero sigue vinculado a Madrid y a Manuel Pascua, su entrenador de estos años
dorados. “Dentro de unos días iré a Madrid para pasar tres semanas al lado de Pascua. Hemos de
plantear la fase final de la preparación de cara al verano”, añade el atleta, que en estos
momentos trata de recuperarse de unos dolores que le sigue produciendo su maltrecha rodilla.
Explica que lleva mucho tiempo así y que le ha llegado a doler mucho, pero asegura que no
quiere operarse.

Con mejores marcas de 9.86 (100 metros), 19.84 (200) y 46.29 (400), Obikwelu es uno de los más
grandes velocistas de su generación. Su familia, de origen nigeriano, emigró a Portugal en 1994 y
él obtuvo la nacionalidad portuguesa el 26 de octubre de 2001. Desde su sensacional doble
triunfo de Goteborg no ha vuelto a correr por debajo de los 10 segundos. Su última gran carrera se
produjo en Leiria, en junio de 2009, cuando venció en los 100 metros del Campeonato de Europa
por naciones con 10.20

Subcampeón olímpico en Atenas en los 100 metros, en el palmarés del Campeonato de Europa
figura entre los más destacados con sus dos oros de Goteborg (9.99 y 20.01) y el oro (10.06 en 100
metros) y la plata (20.21 en 200) de Múnich.

No distingue entre todas esas grandes carreras. De todas guarda el mismo recuerdo: “La de
Atenas fue extraordinaria por el momento, el escenario, los rivales. Son los Juegos Olímpicos, claro.
La sigo viendo por televisión y me emociona. Pero un Campeonato de Europa es muy importante
para nosotros. Estoy muy orgulloso de haber sido el mejor en tres ocasiones”.

Obikwelu se anima a hablar de Barcelona 2010 y sus posibilidades. Es como si hubiera tomado la
salida en una carrera de 100 metros. Ha dejado los tacos y de pronto acomete una aceleración y
explica que está entrenando “para estar entre los tres primeros y bajar otra vez de 10 segundos”. Y
no sólo piensa en los 100 metros, sino que si todo va bien también participará en los 200.
Cree que sus principales rivales van a ser Dwain Chambers y Christophe Lemaître. “El inglés –dice- ha
estado fantástico en Doha. Vi por televisión sus carreras. En la final no tuvo una muy buena
salida, pero su aceleración fue brutal. Seguro que este verano correrá mucho”.

Barcelona le sienta bien al portugués. Ha corrido en esta ciudad en dos ocasiones, la última en
2008, en los 200 metros del Míting Ciutat de Barcelona. Fue una magnífica carrera que se disputó
con viento contrario (-0,9) y que permitió a Francis obtener el triunfo con 20.46, su mejor marca de
esa temporada. Batió por muy poco a Rodney Martin, Kim Collins, Bernard Williams y Ángel David
Rodríguez, que fue quinto con otro gran crono, 20.61, a dos centésimas del récord de España.
“Me han dicho que la pista será nueva y me alegro. La anterior estaba ya muy deteriorada. En
Barcelona se corre muy bien y con la nueva pista seguro que habrá buenos registros. A mí me
encanta esa ciudad. Es tremenda”, concluye Francis Obikwelu desde el deseo de que sus dolores
en el menisco desaparezcan y pueda preparar sin dificultades su asalto a Barcelona 2010.
Defiende nada menos que dos títulos continentales.

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