Verdades y mentiras sobre la cafeína

Publicado por 30/09/13 - 13:13

La cafeína es una sustancia que se encuentra, en su forma natural, en el café, el té o el chocolate, aunque se puede encontrar de manera artificial en algunas bebidas y geles energéticos para mejorar el rendimiento, o en algunos medicamentos para evitar el dolor de cabeza o la somnolencia.

Aunque su eficacia depende de la persona, se le han atribuido tanto efectos positivos como negativos, así que en este artículo trataremos de contestar a las cuestiones más comunes sobre tan amarga sustancia:

¿Aumenta la capacidad de atención?

La cafeína estimula el sistema nervioso central. Su efectividad depende de la sensibilidad de cada persona, y, aunnque puede aumentar la capacidad de atención en algunas personas, también puede causar inestabilidad emocional o nerviosismo en otras.

¿Aumenta el rendimiento?

La cafeína retrasa la fatiga, por eso está presente en muchas bebidas energéticas. Podría decirse que mejora el rendimiento, aunque sus efectos se hacen más patentes en carreras de larga distancia.

De todos modos, no tendría ninguna razón de ser si no consumes café y pretendes incorporarlo en tu dieta con esta finalidad. Si no te gusta su efecto amargo, prueba con otras alternativas, pero si esta sustancia te produce alguna sensación de bienestar, la puedes emplear en tus salidas. Ten en cuenta que las bebidas energéticas, además de incluir cafeína, también incluyen en su contenido gran cantidad de azúcares.

¿Adelgaza?

La cafeína favorece la utilización de grasas como fuente de energía, consigue ahorrar glucógeno y puede ser útil para perder peso, pero solamente si se mantiene un estilo de vida activo y se hace ejercicio físico ya que tomar café por sí solo no te hará adelgazar. Si llevas un adecuado control de peso, beber café no producirá ningún cambio en tu tejido adiposo.

¿Crea adicción?

Como ocurre con algunos medicamentos, las dosis que, en un principio, favorecen los efectos beneficiosos de una sustancia -en este caso, un efecto ergogénico- pueden dejar de hacerlo porque el organismo se acostumbra a sus efectos y los tolera mejor. Al final, se reducen sus efectos y es necesario ingerir dosis mayores para conseguir el propósito deseado.

¿Deshidrata?

Tras el consumo moderado de café, no se ha encontrado evidencia científica que demostrara que la cafeína produzca deshidratación durante la actividad física. Lo que es cierto es que aumenta la diuresis, o lo que es lo mismo, puede aumentar la frecuencia y la cantidad de la orina.

¿Es perjudicial?

Siempre y cuando no tengas arritmia cardíaca o ansiedad y no tengas la presión sanguínea alta, puedes tomar bebidas con cafeína sin tener problemas.

Es cierto que los fumadores metabolizan el café más rápido que los no fumadores, pero los efectos negativos no se relacionan con el consumo de café sino con la nicotina de los cigarrillos. Por otra parte, se ha hablado mucho sobre si el consumo de cafeína lleva asociada una pérdida ósea: es cierto que el café hace orinar con mayor frecuencia, y que el calcio también se pierde por la orina, pero se trata de una cantidad diminuta (unos pocos miligramos que no aumentarán, para nada, la fragilidad de tus huesos).

¿Cuánta cantidad tomar?

Para que la cafeína produzca efectos beneficiosos referentes a la mejora del bienestar y de la capacidad de atención, las dosis recomendadas se centran entre 3 y 6 mg de cafeína por kg de peso corporal, por ejemplo, un individuo de 75 kg debería ingerir una media de 230 mg de cafeína para conseguir esos efectos de mejora. Además, los niveles de cafeína se mantendrán estables en el organismo durante unas 3 ó 4 horas, aproximadamente.

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Un comentario

  1. Idigoras
    (2-Oct-2013 | 12:14)

    Hola:

    Soy hipertenso – hipertensión esencial – y el médico me dijo que podía tomar café.

    Este líquido aumenta el tensión por un momento, un pico, no la mantiene elevada durante largos periodos de tiempo.

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