Wilson Kipketer - (12 de diciembre de 1972 en Kapchemoyiwo, Kenia). Atleta danés de origen keniano especialista en los 800 metros que ha sido tres veces campeón mundial al aire libre y tiene la actual plusmarca mundial de esta prueba con 1:41,11 desde 1997.

En 1990 viajó a Dinamarca en un intercambio de estudiantes, y se quedó a vivir allí, donde estudió ingeniería electrónica en la Universidad de Copenhague. Le gustó tanto este país que se quedó en él, y en 1994 obtuvo la nacionalidad danesa. Precisamente ese año se dio a conocer internacionalmente, cuando logró en Oslo la segunda mejor marca mundial del año con 1:43,29 sólo superada por el keniano Benson Koech (1:43,17)

En los Mundiales al aire libre de Gotemburgo 1995 ganó la medalla de oro representando ya a Dinamarca. Además ese año fue líder del escalafón mundial con 1:42,87. Era el gran favorito para ganar el oro en los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996, pero no pudo participar debido a un problema burocrático, ya que la normativa del Comité Olímpico Internacional (más dura que la de la IAAF) exige un periodo mínimo de tres años con la nueva nacionalidad antes de poder competir con ese país en unos Juegos, salvo que haya conformidad del país de origen. Su ausencia de los Juegos no le impidió seguir demostrando que era el mejor especialista del mundo. Ese año no perdió ninguna carrera, y el 1 de septiembre hizo en Rieti una marca de 1:41,83 que era la segunda marca mundial de todos los tiempos y a solo 10 centésimas de la plusmarca mundial de Sebastian Coe, que databa de 1981.

1997 sería su mejor año. En los Mundiales de pista cubierta de París logró batir por dos veces la plusmarca mundial de pista cubierta, primero en las eliminatorias (1:43,96) y dos días después en la final (1:42,67). La plusmarca anterior estaba en poder del keniano Paul Ereng desde 1989. Al iniciarse la temporada de verano pocos dudaban que la plusmarca mundial de Sebastian Coe al aire libre tenía los días contados. El 7 de julio en Estocolmo igualó esta marca con 1:41,73 El gran momento llegó el 13 de agosto en la reunión atlética Weltklasse de Zurich, donde detuvo el crono en 1:41,24 acabando con la plusmarca mundial más antigua que quedaba en el atletismo.

Por si fuera poco, once días más tarde volvió a rebajar la plusmarca en Colonia, dejándolo en 1:41,11 Esta plusmarca aun continua vigente en la actualidad. En los Mundiales al aire libre de Atenas de ese mismo año logró revalidar su título mundial dominando la carrera de principio a fin, con una marca de 1:43,38

En 1998 las cosas no fueron igual de bien para Kipketer, que contrajo malaria y vio alterada su preparación. Participó en los Campeonatos de Europa al aire libre de Budapest, pero en la última recta cuando luchaba por una medalla sufrió un tropezón y acabó último de la final. En 1999 fue derrotado por el sudafricano Johan Botha en la final de los Mundiales de pista cubierta de Maebashi por solo dos centésimas, teniendo que conformarse con la plata. Sin embargo en el verano volvió a ser el mejor, liderando el escalafón mundial con 1:42,27 y logrando en Sevilla su tercer título de campeón mundial al aire libre, algo que nadie había logrado en esta prueba.

Tras la plusmarca del mundo y los tres títulos mundiales, solamente le faltaba un oro en los Juegos Olímpicos para redondear su palmarés. Aunque su estado de forma ya no era el de 1997, seguía siendo el gran favorito para ganar en los Juegos de Sydney 2000. Sin embargo en la final se vio sorprendido por el alemán Nils Schumann, campeón europeo dos años antes y que en una carrera muy lenta se hizo con el oro en 1:45,14 que era la peor marca en una final olímpica desde 1980. Kipketer se tuvo que conformar con la medalla de plata. Problemas con las lesiones le hicieron perderse la temporada de 2001, incluidos los Mundiales al aire libre de Edmonton.

En 2002 logró su primer y único título de Campeón de Europa al aire libre en Munich, derrotando tanto al campeón olímpico en Sydney Nils Schumann, como al campeón mundial en Edmonton 2001 Andre Bucher, ambos alemanes. Ese año lideró el escalafón mundial por quinta y última vez en su carrera deportiva con 1:42,32 hechos en Rieti.

Luego se vio afectado por varias lesiones y sus resultados fueron ya más discretos. En 2003 fue 2º en los Mundiales de pista cubierta de Birmingham tras el estadounidense David Krummenacker, y solo 4º en los Mundiales al aire libre de París. En 2004 iba a tener su última oportunidad de lograr un título olímpico, en los Juegos de Atenas. Sin embargo ya no era considerado el favorito, y finalmente se tuvo que conformar con la medalla de bronce, por detrás del ruso Yuri Borzakovski, medalla de oro, y del sudafricano Mbulaeni Mulaudzi, medalla de plata.

En agosto de 2005 anunció en Mónaco su retirada definitiva del atletismo, a los 34 años. En su despedida declaró:

“Mi única ambición tras ganar la medalla de plata en Sydney, era conseguir una de oro, que era lo que me faltaba (…) Tras el bronce en Atenas tenía que ser realista y reconocer que no podría alcanzar mi objetivo, que mi hora no iba a llegar y que no podría continuar hasta Pekín 2008″

Está casado con una danesa llamada Pernille desde el año 2000. Además de la plusmarca mundial de 800 metros, tiene la de los 1.000 metros en pista cubierta con 2:14,96 que hizo en Birmingham en 2000. A día de hoy (septiembre de 2006) posee 8 de las 11 mejores marcas mundiales de la historia en los 800 metros, y es considerado uno de los mejores atletas de todos los tiempos, destacando además por ser uno de los más elegantes a la hora de correr.

Plusmarcas del Mundo

800 m al aire libre

* 1:41,73 (Estocolmo, 07 Jul 1997)
* 1:41,24 (Zurich, 13 Ago 1997)
* 1:41,11 (Colonia, 24 Ago 1997)

800 m en pista cubierta

* 1:43,96 (París, 07 Mar 1997)
* 1:42,67 (París, 09 Mar 1997)

1.000 m en pista cubierta

* 2:15,25 (Stuttgart, 06 Feb 2000)
* 2:14,96 (Birmingham, 20 Feb 2000)

Fuente: Wikipedia.