Merrell Mix Master Tuff

Merrell, fundada en 1981, conocida marca de deportes outdoor y especialista en botas de trekking, a partir del año 2007 empezó a expandirse en otras áreas como ropa y accesorios, y en los últimos años está apostando fuerte por el running, más específicamente por el running barefoot, tanto es así que cuando me propusieron probar unas Merrell, pensé automáticamente que serían unas minimalistas. Sin embargo, al recibirlas ya vi que era un modelo que me iba a permitir correr natural y eficiente, pero con la máxima protección.

Estas Merrell Mix Master Tuff se engloban dentro de la gama M-Connect y en el catálogo de trail, donde destacan modelos tan interesantes como las Trail Glove, las Mix Master Glove y las Merrell All Out Rush (que estamos deseando probar).

Las Merrell Mix Master Tuff nacieron bajo la idea de izar un puente entre el minimalismo más puro y las zapatillas convencionales, en el concepto de una zapatilla de correr convencional a la que se añade los conceptos eficientes de una zapatilla minimalista. Mejora a las anteriores Mix Master, incorporando más estabilidad, más amortiguación y mejor protección del pie. Serán, por tanto, ideales tanto para los minimalistas más puros que quieran, por circunstancias especiales, algo más de protección en la montaña, como para los que se inician al barefoot como transición o se quieren aprovechar de las ventajas de algunos de sus conceptos.

Pérfil Básico

  • Uso: entrenamiento y competición de trail.
  • Peso: 329 gramos en 10 y 1/2 USA.
  • Drop: 4 mm.
  • Pisada: natural.

Amortiguación

La amortiguación es buena, está conseguida a través de una tecnología propia de Merrell, el Air Cushion y que, como otros sistemas basados en cámaras de aire, provoca que el tacto sea blando cuando caemos apoyando el talón, si bien, debido al poco perfil global de la suela, esta amortiguación tiene muy poco recorrido y, por lo tanto, dinámicamente no la notamos en absoluto chiclosa, sino confortable, que es lo que se persigue.

Merrell Mix Master Tuff - Perfil exterior

Nos protege bien a nivel articular, aunque hay que tener siempre en cuenta que es una zapatilla para correr con buena técnica, es decir, que con un drop de 4 mm y un Cushion de tan sólo 12 mm, deberemos tener una técnica eficiente de carrera para apoyar a la amortiguación de la zapatilla con nuestra propia amortiguación natural.

Estabilidad

Su estabilidad es muy buena, de perfil bajo, se corre muy cerca del suelo, el upper abraza perfectamente el pie y el talón es ancho y plano. Todo ello unido hace que se consiga una estabilidad muy lograda en cualquier circunstancia de trail que necesitemos.

En primer lugar, corriendo con ella notarás que en el sentido de la marcha no es inestable, aunque es de carácter neutro y, a poder ser, necesita que la ayudemos con la fuerza del sistema plantar y el sóleo para dirigir la pisada completamente neutralizada. Aún así, se agradecen las piezas fijas que incorpora en el arco para mejorar la estabilidad.

Merrell Mix Master Tuff - Perfil

En segundo lugar, en terreno irregular, el perfil bajo ayuda a que ,sin controles y guiados de pisada externos, sea estable y podamos ir tranquilos sin miedo a torceduras.

Suela

Construida mediante el Merrell Float, como hemos dicho, es de perfil bajo con una altura de 16 en antepié y de 20 mm en el talón, lo que resulta un drop de tan sólo 4 mm. Esto hace que no sean barefoot estrictamente, pero ¡ojo¡, no nos descuidemos, llevar un drop de 4 mm, en mi opinión, ya requiere cierta adaptación de nuestra técnica de carrera, así que cuando adquiramos nuestras Merrel Mix Master, recomiendo empezar a correr poco a poco con ellas.

Merrell Mix Master Tuff - Suela

Normalmente corro con zapatillas de todo tipo de drops, desde 0 mm a 13 mm, y éso me hace que no tenga que hacer ningún tipo de adaptación; de hecho, el primer día que salí con ellas hice unos 18 km. Con estas Merrell he estado corriendo sin ningún problema y hasta me hacían pensar que no sería necesario para nadie hacer adaptaciones hasta que, justamente, al llegar de un entrenamiento, me descalcé, me puse unas de 12 mm de drop y me dí cuenta que eran bastante agresivas, así que habrá que adaptarse a ellas.

Todos los componentes de la zapatilla (la amortiguación, el Cushion, el perfil…) están diseñados para que vayamos muy cerca del suelo, con lo que tendremos una muy buena sensación del terreno. Esto, además, nos ayudará a poder correr rápido, es una zapatilla que tiene una buena transición dinámica de la pisada y que, cada vez que la he sacado a correr, me han pedido más ritmo. Para protegernos, incorpora una placa antirrocas poco invasiva y que hace su función en la mayoría de los caminos, sólo he notado algo de incomodidad en caminos de piedras pequeñas y, aún así, he ido francamente bien e infinitamente mejor que con unas minimalistas puras.

El taqueado está construido con el sistema propio de Merrel, el M-Select Grip. Se disponen a lo largo de toda la suela dos clases de taco, no muy agresivos, con material de dureza media y de 3’5mm de profundidad. Los primeros son unos óvalos de diferentes tamaños en la parte central y los segundos unos tacos transversales en la parte lateral. Es un método utilizado con éxito en varios modelos de trail y que ofrece mayor agarre y tracción en circunstancias de superficie cambiante, aparte de una óptima gestión del barro, aunque si el barro es importante, la zapatilla colapsa, sobre todo por acumulación de barro en los huecos del talón.

En términos generales, el agarre es bueno, sobre todo traccionando en subidas, sin ser sobresaliente en las bajadas. Los tacos funcionan bien en terrenos de pistas y senderos y bajan algo el rendimiento en terrenos más sueltos y de piedra suelta.

La flexibilidad de la zapatilla es excelente, permite flexar tanto longitudinalmente como transversalmente, lo que hará que tanto en carrera, altas pendientes, y canteos vayamos fenomenal con estas zapatillas. Ahora bien, para estos últimos, principalmente en pasos laterales, hay que tener en cuenta que si nos gusta llevar el pie muy sujeto en metatarsos, estas zapatillas disponen de mucho espacio, por lo que el pie se nos moverá lateralmente (lógicamente) y, a pesar de ser muy buena en cuanto a flexibilidad, habrá que tener esas circunstancia en cuenta si nos queremos meter en terrenos muy técnicos.

Upper

El upper es muy bueno, combina casi a la perfección lo que se necesita de una zapatilla de trail: sujeción, transpirabilidad y protección.

He podido comprobar que la malla es muy ventilada, además, permiten en opción elegir Gore-Tex si la zona de nuestros entrenamientos lo requiere.

La lengüeta es integral para evitar en lo posible la entrada de arena al interior. Además, es bastante protegido, con una doble capa de material en los laterales que evita enganchones y nos protege contra rozaduras de piedras rocas y otros elementos que nos encontramos en el trail.

La parte delantera también viene protegida para los dedos aunque, en mi opinión, debería ser una zona algo más extensa para llegar a ser una protección real (por ejemplo, la anterior Mix Master venía algo más protegida). No trae ningún sistema guardacordones y ésto nos parece importante para evitar enganchones y desafortunadas caídas.

Merrell Mix Master Tuff - Upper

La plantilla es de 2 mm de EVA con tratamiento antibacteriano.

El atado es estándar, cada ojal va ligado a las cinchas laterales con lo que, al apretar el cordaje, el upper nos abraza perfectamente el pie en la parte media dejando libre los metatarsos, además incorpora un último ojal colocado estratégicamente para ofrecer mayor sujeción en la zona del collar.

Horma

La horma es curva y ancha principalmente en metatarsos, lo que hace que correr con esta Mix Master Tuff sea francamente cómodo. Aún colocando mis plantillas personalizadas, la horma da mucha sensación de libertad.

Durabilidad

La durabilidad es media, dependiendo del terreno en el que nos movamos.

En general no he observado ningún detalle que me haga pensar que no van a durar muchos kilómetros. La suela es de dureza media, con lo que no vamos a tener una excesiva abrasión, el upper va protegido en los laterales frente a desafortunados enganchones y la amortiguación es de aire, además, es calzado para correr natural con lo que nos podrán durar bastantes kilómetros.

Terrenos

El terreno óptimo para esta zapatilla son los trails sencillos. Las he probado por todo tipo de terreno, principalmente por caminos, pistas forestales y senderos. Y para la prueba también han subido por algún canchal e ido campo a través.

  • Por el asfalto las he utilizado en carreteras de aproximación a los caminos y, gracias principalmente a la amortiguación confortable, se comportan dignamente aunque no es su superficie, aparte de que los tacos sufrirían una abrasión excesiva.
  • En los caminos, vías pecuarias y pistas forestales anchas de tierra compactada me han funcionado de maravilla, estoy encantado con ellas: traccionan, agarran, protegen, son dinámicamente rápidas y permiten correr fuerte, y además son anchas con lo que el pie irá con sensación de holgura y comodidad en todo momento, incluso cuando por calor y el paso de los kilómetros dilate.
  • Por los senderos también funcionan muy bien, sobre todo cuando no se necesitan condiciones de agarre excepcionales.
  • Si el terreno es de campo a través y no tiene excesivo barro, funcionan bien debido al perfil bajo que les otorga estabilidad. Con barro hemos notado cierta acumulación en la parte de los huecos del talón.
  • Por rocas o canchales se han defendido, tienen una correcta flexibilidad lateral para hacer canteos y agarran en roca decentemente, aunque para estos terrenos sería necesario un taco más agresivo y algo más blando.

Conclusión

Merrell Mix Master Tuff - Talon

La Merrell Mix Master Tuff es una zapatilla cómoda, estable, ancha, de bajo drop y perfil, polivalente en el terreno y en el uso para pisada natural y eficiente, para los corredores minimalistas que quieran ir más protegidos en montaña o para los corredores de trail que quieran transicionar hacia el barefoot.

Lo mejor

  • Posibilidad de elegirlas con Gore Tex.
  • Tacto amortiguación.
  • Protección del upper lateral.
  • Horma ancha en metatarsos.

Podría mejorar

  • Peso.
  • Protección delantera del upper.
  • Taqueado más agresivo.

9 Comentarios

  1. Yo tengo un par de zapas Merrell, de asfatlo y mixtas (Bare Access 3 y Flux Glove) y la verdad están entre lo mejor que he tenido nunca: muy buenos materiales, horma perfecta para mi pie, gran tacto en marcha…en fin, creo que es la marca que mejor se ha acercado al minimalismo. Estas son otra cosa, menos mínimas y traileras puras. He estado buscándolas por ahí pero no las he pillado (se veían las Move, sin placa y con menos grip); al final me hice con las MT 110 de NB por 42€. En fin, que Merrell la recomiendo 100% para el que quiera algo cercano al minimalismo con horma holgada.

  2. Pregunta para los más viejos y/o entendidos. Veo de vez en cuando en algunas Merrell, mayormente de trekking, la leyenda ‘Air Cushion’. Cómo ya no veo lo mismo en las Karhu, sabe alguien si les vendieron la patente. Saludos.

  3. Pufendorf
    Totalmente de acuerdo. Yo tengo además las Merrell Trail Glove y las Merrell Mix Master Move. La trail Glove, minimalista pura, cero drop, anchas de puntera, ajuste brutal (para mí la zapa con mejor ajuste que he probado) mediasuela de 4 mm. La sensación de contacto con el terreno al correr con ella es brutal. Es la zapa que más periodo de adaptación he necesitado, pero al correr con ellas la sensación de libertad es increíble. La Mix Master Move la uso para tiradas largas, es más una zapa de transición, 4 mm de drop, mediasuela 9 mm, más protegida que la Trail Glove. Lo que más me gusta de ella es su ligereza (unos 220 gr para talla 43), lo que menos el ajuste y su durabilidad. Para mí Merrell ha sido un gran descubrimiento.
    Saludos

  4. Hola Kike.
    Excelente tu análisis como siempre, felicidades.
    Me probé recientemente estas Merrell Mix Master Tuff en tienda (están de oferta), y sentí su horma, ajuste y comodidad, muy adecuados para mis pies, y ahora que he leído tu análisis me gustan sus características de polivalencia, protección, estabilidad, ajuste y desempeño.
    Corro en terreno irregular, sobre tierra, pasto, hierba, con algo de piedras, ramas, raíces, un poco de acera, y a veces barro. Peso 80-82 kg. y corro 5 km. 2 o 3 veces a la semana a ritmos 7-8 min/km (con vistas a ir aumentando la distancia y mejorar ritmos, pues dejé de correr mucho tiempo y no he sido muy constante).
    Corría con Pegasus 28 (drop 12), y actualmente con GEMINI (drop 8)(gran comodidad y ajuste) y RIOT 6 (drop 10)(estabilidad, protección y muy polivalentes); pero requiero de un tacto de amortiguación más suave, además de que quiero ir bajando el drop.
    MI PREGUNTA ES SI ESTAS MIX MASTER TUFF ME DARAN ESE MEJOR TACTO DE AMORTIGUACION; en lo demás creo que tienen lo que necesito, aunque también me gustaría saber tu opinión.
    Gracias de antemano por tu experta y valiosa respuesta.
    Saludos.

  5. Las Merrell tienen un taco blando de amortiguación, al ser de aire, pero ojo¡¡, tienen muy poco grosor, es decir que el perfil de la zapatilla es bastante corto, por lo tanto, aunque las notes blandas y suaves, la amortiguación es leve, y sobre todo comparadas con las 3 que expones. Es un cambio bastante radical.

  6. Hola Kike.
    Muchas gracias por tu respuesta. Me ha sido muy útil pues estaba a punto de comprarlas.
    Adicionalmente a lo que te escribí, te comento: Soy neutro, (o al menos siempre he corrido con zapatillas neutras y me sientan bien), pie ancho, arco alto.
    Recién leí tu análisis de las New Balance MT 1210 v2 Leadville (excelente también) , y me parecen muy adecuadas para mis características, y el terreno en el que corro. ¿Qué opinas? ¿Me ajustarían bien aunque corra poco?
    ¿Me puedes recomendar además de la Leadville, otras opciones de zapatillas con características similares que cubran el perfil que busco? Esto con la finalidad de probármelas en tienda y sentir cuales me acomodan mejor (y también buscar el mejor precio):
    Muy cómodas, suaves, bien amortiguadas y con tacto blando, estables, horma ancha, buen ajuste y sujeción del pie, bien protegidas, suela polivalente, y durables (y si se puede también ágiles) (tal parece que estoy repitiendo la descripción de las Leadville).
    Nuevamente gracias por compartir tus conocimientos y experiencia.
    Saludos.

  7. Las probaré y ya te comentaré. Espero que sean buenas las sensaciones; creo que será difícil encontrar todas esas características juntas en otra zapatilla.

    Muchas gracias por tus consejos.

    Un abrazo.

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