Under Armour Spine

La gente de Under Armour, una vez más, nos sigue sorprendiendo con sus nuevos productos. Llevo más de 10 años usando esta marca en todo tipo de deportes (fútbol americano, baloncesto, running…) y no deja de impresionarme. Cada año salen con alguna tecnología realmente útil y que ayuda a rendir mejor. Tecnologías como el Grippy, el Realtree, MPZ, DNA, FootSleeve y tantas otras… han sabido plasmar estas soluciones o tecnologías mejor que nadie.

En este caso, no se han quedado cortos y nos presentan una tecnología única para el calzado deportivo que, cuando menos, es espectacular. Hace ya unos cuantos meses vi los primeros bocetos y samples de la Spine RPM, deportistas ‘estrella’ de la marca como Cam Newton, Kemba Walker o Tom Brady estuvieron usando ocasionalmente estos samples y, desde que los vi, tuve ganas de cazarlas a toda costa.

Como todas las Under Armour, el diseño es uno de sus fuertes, pero la Spine sobresale en este apartado. Posee un diseño impresionante y, aunque para esta prueba me tocó el color más discretito (negro y gris), el resto de la gama combina colores muy llamativos con un diseño nunca visto.

‘Spine’ es la denominación que Under Armour ha dado a su nueva tecnología. Los diseñadores de la marca de Baltimore siempre andan buscando nuevas inspiraciones para sus diseños, para mejorar el rendimiento… si ya veíamos en las Charge RC que se habían inspirado en el impulso de los saltamontes, esta ocasión no ha sido para menos y han buscado encontrar una tecnología que aunara todo lo que una zapatilla de running puede ofrecer.

Hasta hace poco contábamos con zapatillas ligeras y zapatillas de entrenamiento. Las ligeras nos ofrecían peso reducido, flexibilidad, rapidez, pero no eran capaces de darnos estabilidad y apoyo continuo con una durabilidad buena. En el caso de las zapatillas de entrenamiento no eran capaces de aportarnos respuesta, ligereza o flexibilidad. Pues bien, en Under Armour decidieron que era posible crear un modelo que reuniera todas estas características y para ello han buscado y rebuscado hasta encontrar un sistema que se lo permitiera.

¿Lo han conseguido? Lo veréis a continuación.

MEDIASUELA Y CHASIS

Pocas veces vais a poder encontrar un chasis tan interesante como el de la Under Armour Spine, y es que su diseño se sale de cualquier convencionalismo que hay en el mercado.

Under Armour ha basado esta nueva tecnología en la espina dorsal humana tal y como su nombre indica: Spine. Antes os comentaba que habían dado miles de vueltas buscando inspiración para crear una zapatilla que aunara todo lo relatado (ligereza, estabilidad, flexibilidad, pegada, amortiguación) y para ello tenían que encontrar un sistema que fuera resistente pero dinámico.

No es fácil encontrar materiales rígidos y ligeros, pero existen, como la fibra de carbono. Sin embargo, Under Armour no sólo necesitaba esas dos cualidades en un material sino que debía ser también dinámico. En el mundo de los deportivos vemos como, por ejemplo Ferrari, cuenta con algún sistema de fibra de carbono que por la presión del viento a altas velocidades se mueve y cambia el rendimiento; en la industria aeronáutica vemos también sistemas similares en aviones y helicópteros, pero la gente de Under Armour siempre ha tenido como una de las primeras opciones de inspiración el cuerpo humano (ya lo vimos con tecnologías anteriores como la DNA). Así pues dieron con, posiblemente, el mejor sistema de inspiración que hay en la naturaleza, la espina dorsal.

Under Armour Spine  RPM - Tecnologías

La espina dorsal combina ligereza, rigidez, da apoyo y soporte, protección y funciona muy bien dinámicamente y adaptativamente. Es la responsable de aguantar el esqueleto del cuerpo, por lo tanto tiene que poseer una rigidez muy alta, pero también protege la medula espinal, y es la responsable de que podamos variar nuestro centro de gravedad sin perder equilibrio. Además, funciona también como amortiguador de impactos que recibe el cuerpo. Así que Under Armour ha diseñado un chasis que se inspira en todas estas virtudes de la espina dorsal y consta de dos partes bien diferenciadas:

  • Espina dorsal: esta parte es la que tiene forma de espina dorsal (valga la redundancia) que podéis diferenciar en color gris en la suela. Este polímero forma un armazón para el resto de la zapatilla, es bastante rígido (si bien amortigua un poco, es más rígido que una EVA normal). Es el principal responsable de la grandísima estabilidad que tiene la zapatilla. Para que os hagáis una idea, si hiciéramos un ranking y valoráramos la relación ligereza-estabilidad, la Spine ganaría por años luz a la segunda. La estabilidad de la Spine la vais a ver en muy pocas zapatillas del mercado y, probablemente, ninguna zapatilla neutra sea más estable que esta (algunas como la Mizuno Creation o la K-Swiss Blade-Max Glide, serían lo más cercano).
  • Micro G: ya probablemente todos conozcáis las virtudes de este material de amortiguación que Under Armour ha sacado al mercado, uno de los más avanzados que hay ahora mismo por su buen tacto, recorrido justo, agradable, buena amortiguación, buena respuesta, resistencia al estrés… un ‘full equipe’ en toda regla. Pues bien, si decíamos que la Espina o SPINE que vemos en color gris formaba un armazón, el Micro G es lo que hay dentro de este armazón, rodeado completamente por la “jaula” que forma el polímero gris con forma de espina dorsal. El Micro G se sitúa justo encima del armazón y va pegado a éste, una disposición que nos ofrece muchas ventajas en cuanto a rendimiento.

El Micro G es muy flexible. Si a eso le unimos que el armazón con forma de vértebras deja huecos entre las propias vértebras que forma el polímero, vemos como el armazón es capaz de flexar a través de estos espacios, tanto separándose como contrayéndose, sin que sea ningún problema ya que el Micro G interior se adapta perfectamente a ambos esfuerzos. Además, han trabajado mucho en que la flexibilidad sea correcta (por las zonas correctas). Vemos que no existe una pieza de TPU típica en el arco, ni falta que hace. Lo que han hecho es aumentar los huecos entre vértebras en el antepié, haciendo más flexible esta zona, mientras que en la zona media y trasera el hueco y el tamaño de las vértebras es menor, haciendo estas zonas algo menos flexibles.

Under Armour Spine RPM - Suela

En general es una zapatilla flexible. Si bien no tiene la facilidad de flexibilidad de una voladora, se puede considerar que tiene una flexibilidad buena en general y muy buena para gente de 80 kg o más.

Ya hemos visto que va cumpliendo varios de los propósitos que la espina dorsal posee: la zapatilla es increíblemente estable pero también posee una buena y correcta flexibilidad y adaptabilidad al terreno al tener un chasis continuo, en constante contacto con el suelo.

La mayoría de las zapatillas que quieren tener un chasis muy estable recurren a una ampliación de la base de la zapatilla (ensanchar la mediasuela, básicamente). Muchas veces vemos como la mediasuela no cae recta desde el upper al suelo sinó que se abre según se acerca a éste ampliando la superficie de contacto para ser más estable. Un detalle que se pasa por alto si no te fijas es que en Under Armour no han necesitado recurrir a este truco para ganar estabilidad. Simplemente la mediasuela cae casi recta hacia el suelo, y es que aún así tiene más estabilidad que cualquiera, así que habrán pensado que era tontería ampliar la base haciendo ganar peso a la Spine para hacerla más estable cuando no lo necesita en absoluto.

SUELA

La suela, al igual que el chasis, la mediasuela y la amortiguación, está compuesta por el sistema Spine que marcará el rendimiento de todas estas partes. Está dividida por una línea o surco central que la recorre desde el talón hasta la puntera. Divide la zapatilla en dos partes, parte interna y externa.

Como hemos visto en otras zapatillas, esta línea central o línea de guiado (como se la suele llamar) tiene varias funciones. Una es permitir una ligera flexibilidad horizontal de la zapatilla para permitir al pie expandirse algo mejor, pero la función principal es la de guiar al pie para que tenga una pisada correcta. No va a corregir, pero si le va a sugerir el mejor camino para una pisada correcta.

Esta línea de guiado también influye en el rendimiento de la zapatilla, separa por zonas la misma y así independiza o separa unas zonas de otras ya que cada zona tendrá una misión diferenciada. Por ejemplo, la parte interior suele ser la que recibe las mayores presiones, y en la Spine RPM, si nos fijamos, vemos como las zonas de contacto con el suelo de cada vértebra son más amplias en la cara interior de la línea de guiado que en la exterior.

Hablando de estas zonas de contacto, cada “vertebra” tiene 2 zonas de contacto, una a cada lado de la línea de guiado, estas zonas de contacto o impacto están reforzadas con caucho de alta resistencia a la abrasión, algo muy importante en este modelo ya que a diferencia de otros estas 10 zonas de impacto(8 de las vertebras+puntera+talon) van a ser las únicas partes en contacto con el suelo de la zapatilla, en otros modelos el contacto se hace con casi toda la suela, pero la Spine al poseer huecos para que la zapatilla se mueva y articule va a necesitar reforzar la durabilidad de las zonas que tocan el suelo.

La durabilidad es bastante buena. Es una zapatilla muy robusta y el armazón es bastante recio así que tenemos durabilidad asegurada.

Under Armour Spine RPM - Agua

Una de las características más sorprendentes de la zapatilla es lo bien que responden en terrenos mojados. La verdad es que, mirando la suela detenidamente, te das cuenta de porqué, y es que su dibujo es similar al de algunos neumáticos de alto rendimiento del mercado (Hankook V12, Vredestein Ultrac Sessanta, Uniroyal Rainsport 2…). La Spine RPM y estos neumáticos tienen características comunes, como una zona central continua y un dibujo de flechas con el vértice en la zona central o en el canal (en este caso esta zona central o canal es la línea de guiado y las flechas lo forman las vértebras con los correspondientes huecos entre ellas).

Antes de probarlas, y viendo que su taqueado no es precisamente muy grande, jamás hubiera dicho que agarrarían bien en mojado. La verdad es que el agarre no es lo que las hace buenas en agua, sinó que es su capacidad de evacuación de ésta por los huecos de las vértebras lo que las hace rendir muy bien en mojado.

Respecto al taqueado, cuenta en la puntera con una zona taqueada pero nada más, el resto de la suela se limita al agarre de las vértebras, que no es poco. Es una zapatilla que funciona bien en tierra si no tiene mucha piedrecita, pero es sin duda el asfalto donde mejor rinde.

UPPER

El upper es la mejor parte de la zapatilla, o al menos la que más me ha gustado.

Estamos ante uno de los uppers con más apoyo del mercado. Es a la vez un upper recio pero maleable. En Under Armour es casi ya una tradición construir uppers de mucha calidad, pero a diferencia de su línea actual donde son más tupidos, la Spine RPM presenta un upper muy ventilado con grandes aberturas.

Under Armour Spine RPM - Perfil interior

Cuenta con una malla tri-capa:

  • Capa exterior: es una malla de rejilla muy fina, de un material sintético bastante flexible. Impide que se cuelen piedrecitas y porquería al interior tapando los huecos de la capa intermedia sin restringir apenas la ventilación.
  • Capa intermedia: la parte que me ha gustado más de la zapatilla. Esta capa intermedia es una especie de membrana en relieve que cubre toda la zapatilla y que cuenta con multitud de huecos con forma de hexágono que son los que permiten la entrada y salida de aire del interior. Mientras en otras zapatillas vemos multitud de tiras sintéticas para dar rigidez al upper y que se adapte a la forma del pie, en la Spine es esta membrana la que se ocupa de todo ya que, por su construcción y grosor, mantiene perfectamente la forma del upper en todo momento y, al ser muy maleable, se adapta muy bien al pie. Todo un descubrimiento, sin duda.
  • Capa interior: otra de las pautas casi obligatorias de Under Armour para construir una zapatilla es que sea increíblemente confortable interiormente. Pocas o ninguna Under Armour va a tener mal confort interior (ni siquiera un confort de nivel medio), todas son tremendamente confortables. La Spine cuenta con una malla interior muy cerrada de gran calidad que absorbe la humedad y convierte el interior en una zona sin rozaduras ni puntos de fricción, ofreciendo al pie unas sensaciones muy agradables.

Además, es un upper muy resistente a las roturas, como casi todos los de la marca.

Cuenta con un collar muy interesante. Se aleja de esos uppers con un collar redondeado (que siempre son mal asunto) y le da un aspecto más alargado y agresivo con una protección del Aquiles muy marcada. Y antes de que penséis que os va a molestar, id olvidándoos; es una maravilla, muy agradable y no se clava ni molesta, es muy mullido y cede a la mínima.

Tanto el talón como la puntera cuentan con zonas de protección termoselladas que reducen el peso, evitan costuras y le dan un look muy moderno. Ambas zonas están bien diseñadas, en especial el talón que recoge muy bien el pie.

El sistema de cordones viene marcado también por dos tiras termoselladas con 6 agujeros u ojeteras por las que pasarán los cordones planos. A primera vista, es muy raro ver el sistema de cordones aislado sin tiras sintéticas, pero es que la membrana intermedia del upper transmite muy bien las fuerzas de los cordones a toda la zapatilla.

Por su parte, la lengüeta, como todos los detalles en zapatillas de Under Armour, está muy trabajada, cuidada y es muy cómoda. Últimamente me pego demasiado con algunos sistemas de cordones y este ha sido un “plug & play” de manual.

HORMA

La horma es un punto importante cuando tratamos una zapatilla Under Armour. Por lo general, son hormas estándar en cuanto a mediciones pero en este apartado siempre hay que tener en cuenta el apoyo que nos ofrece el upper y lo restrictivo que puede ser.

Si habéis probado otras Under Armour con Micro G, la horma no os va a sorprender. Si bien el upper con más malla cambia un poco la sensación, en global el ajuste es muy similar, por lo que los pies de anchura normal que gusten de apoyo del upper van a disfrutar con la Spine, y los pies más estrechos también lo van a hacer.

El arco se adapta muy bien a los arcos medios. Es un arco de altura normal pero da bastante apoyo si le achuchas, y es que justo debajo del mismo tenemos dos columnas del armazón que apoyarán en el suelo sujetando el arco.

El talón sujeta a la perfección al pie. La horma es una maravilla en la parte trasera, al menos para mi caso particular (tengo un pie bastante estándar en anchura, altura de tobillo y grosor).

Under Armour Spine RPM - Plantilla

La plantilla es una de las mejores plantillas del mercado actualmente. La 4D de Under Armour es de mucha calidad y perforada por la parte inferior. Como veis, cuidan mucho los detalles, por eso siempre he sido bastante fan de la marca.

AMORTIGUACIÓN

Hasta este apartado todo bien. Habéis visto cómo Under Armour ha desarrollado una tecnología que funciona muy bien. Además, ha desarrollado un upper ligero, consistente, ventilado y confortable y, en resumen, tenemos una zapatilla muy estable, con una correcta flexibilidad, ventilada, confortable, ligera. Pero la pregunta clave de la zapatilla es: ¿amortigua bien?

Era un modelo al que le tenía muchas ganas y no quería ponerle pegas. Cuando algo te gusta mucho, intentas que te funcione igual de bien. La realidad es que, después de usarla mucho desde que la recibí, en este apartado mis sensaciones han sido encontradas.

Me encanta el tacto y amortiguación que el Micro G te ofrece, creo que es de lo mejor que hay en el mercado y, con eso en mente, me esperaba otras sensaciones en cuanto a amortiguación. La Spine RPM tiene mucho Micro G, pero está encapsulado dentro del armazón que es el responsable del tacto de la zapatilla, un tacto duro (sobre todo de talón donde es algo tosco en sensaciones). No es de esas zapatillas que sean silenciosas al correr.

Una vez pasas el talón, la amortiguación mejora. Sigue siendo firme aunque según los huecos entre vertebras son mayores y nos acercamos al antepié, el tacto mejora cada vez más. Incluso en el antepié el tacto es bastante agradable.

Under Armour Spine RPM - Vista delante detrás

En resumen, la zapatilla tiene un un tacto firme, algo duro en el talón donde la gente más talonadora puede verse más beneficiada. Tras probarla corriendo eficiententemente me ha gustado más, cuanto más adelante pisaba en el talón, más cómodas eran, así que tened en cuenta esta característica.

La transición es bastante buena. El sistema Spine se nota mucho en este apartado, con una transición fluida y en contacto todo el rato con el suelo.

El impulso o pegada también es muy bueno. Puede considerarse una zapatilla relativamente rápida para todo lo estable que es y, sobre todo, teniendo un drop de 12 mm la pegada y la ligereza ayudan.

CONCLUSIÓN

En un 90% me ha parecido una gran zapatilla, pero me queda la espinita clavada de que si fuera más suave en el talón y en la amortiguación, tendríamos una de las mejores zapatillas del mercado sin duda, y la más polivalente. Under Armour ha decidido utilizar esta configuración de Spine en la RPM (running) y una parecida en la Bionic (Basket). En estas últimas sí que funciona de maravilla, pero creo que de cara a las running habría que relajar esos dos aspectos.

Dicho esto, tengo que decir que muy pocas zapatillas de running van a rendiros al nivel de la Spine en las actividades complementarias. Son una de las mejores zapatillas para ir al gimnasio, la gente que levante peso (sentadillas, peso muerto, zancadas, etc.) encontrará en la Spine una gran aliada. Además, para todos esos corredores de cinta u ocasionales que frecuenten el gimnasio es una gran opción (en la cinta de correr, sus defectos se minimizan y sus pros se maximizan).

También me ha funcionado muy bien en Crossfit y en ejercicios pliométricos. Incluso en bici de spinning van genial si no usas los automáticos porque son muy estables y transmiten bien la fuerza.

Toda la gente que haga multideporte, gimnasio, etc., además de correr, tendrá en la Spine un todo en uno, un modelo precioso y que rinde en todo esto a gran altura.

A los corredores más habituales de grandes volúmenes les diría que, si les gusta la Spine, la van a poder usar pero la utilizaría como parte de una rotación más que como zapatilla principal para rodajes, pero que si sólo quieren una zapatilla para hacer rodajes, farletks, etc., entonces la Spine les rendirá en todo.

Me quedo con muchas ganas de ver la Spine 2 o incluso otros modelos basados en el sistema Spine. Eé que están trabajando en multitud de opciones para otros deportes basados en este sistema así que si lo adaptan a cada deporte, puede ser una maravilla.

USUARIO TIPO

  • Corredores neutros de 65 a 75 kg que busquen una zapatilla para entrenamientos ocasionales, multideporte, correr en cinta o para rotar con otras zapatillas a ritmos de entre 4 min/km 7 min/km.
  • Corredores neutros de 75 a 90 kg que busquen una zapatilla para entrenamientos varios, farletks, series largas, calidad o rodajes a ritmos entre 4 min/km y 7 min/km.

 

6 Comentarios

  1. Curiosa zapatilla, sin duda, ya no sólo por el diseño y concepción sino por cómo se comporta.

    Hago algún pequeño comentario por si complementa lo que has ido contando, que creo que las describe muy bien…
    – Estabilidad: Muchísima en el talón, algo “tosca” y, aunque sea diferente, me recuerda algo a cómo se sienten las Mizuno.
    – Ajuste y Upper: Bestiales… me encanta la capa intermedia del upper, cómo se “deforma”, …
    – Agarre en mojado: No daba un duro por ellas pensando que no había tanto contacto con el suelo… y agarran de muerte.
    – Diferencia en el comportamiento en la zona del talón donde se notan súper estables y bastante “sargento” y en la parte delantera donde flexan genial y se notan muy rápidas (me encantan para hacer cuestas).

    Creo que es una muy buena primera versión y que, sin duda, futuras versiones que utilicen conceptos de estas Spine nos darán muy buenos momentos ;-D

  2. No se ve mucho caucho por que la suela de este modelo no tiene muchos puntos de apoyo con el suelo, y los que tiene van reforzados.

    tampoco es que necesite mas caucho por que el armazon gris es bastante resistente.

  3. Peso unos 86 Kg y vengo utilizando unas nimbus y mas recientemente unas glycerin 9 que me han dado muy buen resultado, me encantas las under armour spine pero no se si se quedaran un poco justas de amortiguacion, un par de salidas a la semana y otra el finde de unos 8-10 Kms cada una ritmo lento principalmente en asfalto.. gracias de antemano.

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