Los avances en calidad y resultados que ha estado dando la marca americana Merrell en los últimos dos o tres años bien se merecerían un artículo por sí solo porque lo cierto es que, aunque Merrell ha sido una marca de renombre durante sus 42 años de historia en todo lo que se refiere a la creación de botas de todo tipo (especialmente botas de senderismo y calzado outdoor), su apuesta por el trail running es fuerte y han entrado haciendo mucho ruido en la categoría.

Merrell ha creado el Merrell Test Lab, una especie de sección especializada de trail running mediante la cual intenta diseñar las zapatillas más avanzadas y funcionales posible para todo tipo de pruebas y, quizá, el ejemplo más avanzado de lo que es capaz de hacer sea la zapatilla de la que hoy vamos a hablar, la Merrell MTL Skyfire 2.

Desde 2020, Merrell es el principal patrocinador de las Skyrunner World Series y ha querido celebrar esta colaboración creando la mejor zapatilla posible para este tipo de pruebas de Skyrunning, la Merrell MTL Skyfire 2 que, si bien lleva el ‘2’ en su nombre, es prácticamente un modelo nuevo, muy diferente a la primera Skyfire y que lleva desarrollando cuatro años, justo desde que decidieron patrocinar las Skyrunner World Series que, por cierto, empiezan el 2023 en España con la carrera a finales de abril en Calamorro.

Chasis y mediasuela de la Merrell MTL Skyfire 2

Lo primero que llama la atención de la Merrell MTL Skyfire 2 es que estéticamente es una obra de arte. Visualmente es un modelo que impacta, tanto por colores como por líneas, pero lo que es más llamativo aún es que su construcción es compleja y me atrevería a decir que está, en líneas generales, por delante de la mayor parte del mercado en este segmento de competición en terrenos técnicos.

Merrell MTL Skyfire 2

Todo en esta zapatilla está a un gran nivel y la mediasuela no es más que una parte crucial de ese éxito: es bajita, con 24 mm de perfil en talón y 18 mm en antepié, lo que nos deja como resultante un drop de 6 mm casi ideal para una zapatilla de trail de competición y con placa de longitud completa.

La base, como cualquier zapatilla de competición, es relativamente estrecha: tenemos 110 mm en antepié y 83 mm en talón y hay que dejar claro que esta zapatilla es un auténtico misil solo recomendable para corredores del top 20%, con buena técnica y pesos por debajo de 70 kg.

La estabilidad no es el fuerte de la Merrel MTL Skyfire 2 pero tampoco lo pretende. Tiene suficiente estabilidad inherente (lo que aporta el chasis + upper + suela), pero no tiene una plataforma amplia que ayude al corredor sino que es el corredor el que debe tener esa capacidad muscular y tendinosa para llevar un modelo tan preciso y agresivo como éste.

La Merrell Skyfire 2 presenta un chasis muy avanzado, con tres componentes muy diferentes entre sí y que se complementan para ofrecer un rendimiento muy interesante: la capa superior de Float Pro, la placa FLEXPLATE BZM8 y la capa interior de Float Pro.

Hay que decir que, aunque Merrell no lo publicite por separado, la Merrell MTL Skyfire 2 cuenta con dos espumas diferentes que llevan el mismo nombre, Float Pro. La situada por encima de la placa y que tiene ¾ de longitud, ocupando el mediopie y antepie es de TPE (Elastomero de poliester termoplástico), es una espuma con una dureza baja, calculamos que de entre 40º y 45ºHc ya que no hemos podido tomar mediciones 100% fiables.

Merrell MTL Skyfire 2

Este material, como digo, es más blando y elástico que el situado bajo la placa. Con él, Merrell intenta que la zapatilla se note más viva, con más pegada y que traslade algo de lo aprendido con las zapatillas de placas de carbono al mundo del Skyrunning.

En cuanto a la placa, FLEXPLATE BZM8, es de poliamida (Nylon) reforzada con fibra de vidrio. La empresa francesa Arkema ha desarrollado un compuesto bioplástico derivado del aceite de ricino denominado Rilsan Bmz8 y, además de ser de baja emisión de CO2 (97% renovable), es un material bastante flexible dentro de sus semejantes así que lo han reforzado con fibra de vidrio para que sea ligero pero algo más rígido.

Arkema ha desarrollado alguno de los materiales más avanzados actuales, las espumas como ZoomX de Nike, Enerzy Lite de Mizuno, el PWRRUN HG de Saucony y muchos otros compuestos vienen de esta empresa.

Merrell ha utilizado el Rilsan Bzm8 para crear una placa de longitud completa muy avanzada y curiosa,

Merrell MTL Skyfire 2

Si nos fijamos en la fotografía, se puede observar que el talón tiene una forma cóncava y perforada para acoger al calcáneo y darle soporte lateral pero no interferir mucho en la percepción de amortiguación en el talón.

En la parte delantera se observa una segmentación de la placa en cinco partes que se sitúan bajo cada uno de los dedos del pie para que longitudinalmente tengamos una placa de longitud completa en forma de cuchara aportando efecto palanca pero que, transversalmente, no sea demasiado rígida para los dedos, que les permita cierta libertad y, sobre todo, que la zapatilla se amolde al terreno lo mejor posible.

Esta placa tiene muchas funciones, todas logradas con su avanzada geometría. Ya hemos dicho que controla levemente el movimiento lateral del calcáneo a la vez que evita reducir el tacto de amortiguación, tiene forma de cuchara para ahorrar esfuerzo en los dedos y en el tobillo, tiene la capacidad de adaptarse al terreno al estar segmentada y, cómo no, hace las veces de placa antirrocas ya que va a ser una zapatilla para terrenos muy verticales y bastante técnicos.

La capa inferior de la espuma Float Pro está situada en la parte baja de la placa, es de un material diferente al «otro» Float Pro situado por encima: no es un TPE sino que es una EVA mezclada con PU (Poliuretano), una mezcla que hace que el peso se reduzca en un 20% respecto a una EVA normal y también se gane en elasticidad, comodidad y reactividad.

La parte inferior es la encargada de aportar amortiguación trasera, ayudada por un surco longitudinal que favorece obtener un recorrido de amortiguación suficiente para que no resulte una zapatilla incómoda a pesar de estar en el segmento de supervoladoras de montaña.

Merrell MTL Skyfire 2

Este material tiene una dureza de 50%, es ligeramente más denso que el TPE de la parte superior para lograr una sensación de estabilidad algo mayor en el talón, parte donde la zapatilla no es la más estable (si aterrizamos de talón), especialmente en bajadas: hay que tener buenos tobillos y ligamentos para, sin ser eficiente, no sufrir algún susto con ellas.

Los corredores más experimentados y con técnica más depurada son sin duda los que más partido le sacan a este diseño ya que el uso del talón es testimonial y en este caso la zapatilla responde muy bien.

Suela

Como he dicho en la entradilla del apartado anterior, esta zapatilla es una obra de arte. Es un esfuerzo increíble porque, aunque Merrell sea una marca con mucha experiencia en calzado, no tiene tanta en trail running y lo cierto es que, si ya me estaba gustando lo que ofrecen algunos de sus modelos de larga distancia (Merrell MTL Long Sky o Merrell Moab Flight), la complejidad de geometrías, materiales de calidad y solución a algunos problemas es, cuanto menos, sorprendente.

La Skyfire anterior era una zapatilla mucho menos precisa, menos rápida y 50 gramos más pesada, ahí es nada. Esta Merrell MTL Skyfire 2 pesa 190 gramos (207 gramos en talla 10 US), lo que la convierte en la zapatilla de competición en trail running con placa más ligera del mercado.

Para lograr ese dato de peso, Merrell ha aplicado soluciones muy innovadoras pero, aunque eso es complejo, los del MTL han dado un paso más allá y es que, además de ahorrar peso, han mejorado el agarre y la polivalencia de la suela.

Tenemos, probablemente, la suela más bonita del trail actual, una suela Vibram Megagrip que se ha vaciado de caucho totalmente menos en las zonas donde se sitúan los tacos y los enlaces entre ellos, creando una especie de red que cubre toda la suela pero que, al mismo tiempo, la aligera tremendamente.

Merrell MTL Skyfire 2

Esta suela cuenta con unos tacos de 5 mm de perfil con forma de chevron, algunos de ellos con un pequeño corte para darles un plus de adaptabilidad al terreno.

El agarre es excelente, como lo podríamos esperar de una estructura así, que no solo tiene 5 mm de taco sino que, si sumas la distancia del taco hasta el fondo, donde aparece el Float Pro, tienes hasta 8 mm de perfil funcional que se agarra a las superficies como si no hubiese mañana, especialmente en tierra ligeramente húmeda, zonas con ramaje, hierba… E incluso en barro son capaces de dar confianza.

Un terreno poco habitual donde me han funcionado excelentemente es la arena. Suelo entrenar ocasionalmente en las Dunas de Liencres, un bosque adyacente a una playa donde hay tierra y dunas de arena y la zapatilla ha sido, con diferencia, la mejor que he probado en arena por su ligereza y tracción.

En cuanto a la adherencia, Vibram siempre destaca en este aspecto y está claramente por encima de la mayoría de materiales, aunque también hay que decir que últimamente son varias las marcas que están sacando compuestos con mucha adherencia, algo que Vibram suma a su buena durabilidad general.

Los únicos aspectos ligeramente preocupantes de la suela en la Skyfire 2 es que el Float Pro expuesto sufre bastante deterioro al meterlo en zonas con roca. Vamos a ver cortes pequeños continuos y, aunque no he sufrido ningún problema serio, al ser una suela con zonas despobladas, podría llegar a arrancarse algún taco si la metemos en una situación muy compleja con roca.

Es difícil estimar una durabilidad de este modelo, una zapatilla de competición para zonas técnicas. Gracias a su suela Vibram, se espera que la durabilidad sea aceptable, personalmente creo que, haciendo mucho el cabra puede durar 500 kilómetros. Con uso normal, espero aumentar esa distancia en un 40%, rondando los 700 km más o menos con mis 76 kg de peso.

En cualquier caso, va a depender muchísimo del uso y usuario porque los tacos son de una dureza ligeramente blanda, 60ºHa, por lo que se prima la adherencia más que la durabilidad, algo que se va a traducir en un mejor agarre y rendimiento.

Al principio hacía referencia a que Merrell, al diseñar específicamente esta suela junto con Vibram, buscaba la tracción, la adherencia y el bajo peso, pero también la polivalencia y es que, si nos fijamos bien, hay 12 tacos pre-perforados para poner nuestros clavos específicos de nieve o algún tornillo que haga las veces de clavo y así evitar poner crampones. Los clavos entran fácilmente y la disposición en muchos tacos, 12, hace que no notemos demasiada presión concentrada en un punto de la suela.

Estos agujeros podrían valer también para algún cross donde queráis una zapatilla ligera y rápida pero sin llevar clavos específicos.

Upper

Aunque en la mediasuela vemos un flare marcado que nos protege de golpes contra el pie haciendo un poco de efecto parapeto, lo cierto es que no es una zapatilla protegida o muy estructurada. El peso bajo es muy importante en la Skyfire 2 y es por eso y por otras razones por lo que vamos a recomendársela a gente experta y precisa.

Es un engineered mesh de una sola capa con refuerzos de TPU. Se trata de una malla muy ligera, de tacto plasticoso y que me ha recordado mucho a la ASICS Metaspeed Sky + en este sentido. Tiene un diseño muy llamativo y bonito y posee detalles muy avanzados detrás de ese aspecto atractivo.

Merrell MTL Skyfire 2

Es una zapatilla donde se ha trabajado mucho la capacidad de evacuación del agua, tanto la malla como la plantilla favorecen que el agua interior salga y se seque rápidamente.

Está repleta de detalles a los que se les debería dar más importancia, por ejemplo: los agujeros de los cordones más cercanos al antepié están más separados que el resto de agujeros para no restringir la sensación de horma delantera en una zapatilla ya algo ajustada de por sí al ser de competición.

Otros detalles interesantes son el pasador oblicuo que mantiene el sobrante de los cordones escondidos para evitar enganchones.

Merrell MTL Skyfire 2

La lengüeta es fina y no va sujeta a los laterales, algo que no nos ha gustado. Aunque no es muy problemática, tampoco es perfecta porque puede arrugarse en los bordes, sobre todo en su parte baja. Lleva un hueco en la parte superior interna para favorecer el agarre al calzárnoslas y, de paso, ahorrar algo de peso.

No es una zapatilla con mucha estructura, todos los gráficos están sublimados y solo vemos unas tiras formando un triángulo por la parte interna de la malla.

En el talón es donde aparece algo más de estructura, contrafuerte de nivel medio, fino y ligero, un collar algo arisco y plasticoso pero que lleva un faldón superior para evitar que las aristas molesten al tobillo y un acolchado interno bastante largo que llega hasta el sistema de cordones.

Merrell MTL Skyfire 2

En general me ha parecido un upper muy acorde a la esencia de la zapatilla: muy racing, muy ligero, muy ventilado, con poca estructura pero que se deja mover bien.

Merrell MTL Skyfire 2

Merrell ha aplicado la tecnología CLEANSPORT NXT al upper de la Skyfire 2, se trata de un proceso por el que se aplican microbios a las fibras textiles de la zapatilla y que se mantienen inactivos hasta que entran en contacto con material orgánico, como el sudor. Estos microbios reducen el olor que se crea en las fibras textiles y se vuelven a desactivar hasta que, de nuevo, vuelve a aparecer sudor en la zapatilla. Lógicamente, en el mundo en el que vivimos, este proceso es natural, sin pesticidas, seguro y sostenible.

Como puntos negativos, he experimentado varias veces que el refuerzo de puntera es poco consistente para zonas técnicas y he sufrido varios golpes por no ser una protección muy recia, pero es comprensible en un modelo así.

Además, aunque sea en un porcentaje pequeño de casos, podrían darse dos situaciones desafortunadas. En primer lugar, roturas en la zona de los juanetes donde se une la malla con el chasis (es una zona de alto esfuerzo y no es la zapatilla más protegida en ese punto).

El otro punto conflictivo podría ser el talón, algo agresivo, aunque depende más de la distancia, el terreno y el talón (fino o grueso) que tengamos. En mi caso, empezó siendo una molestia poco importante y desapareció, pero podría molestar ese tipo de talón (en formas) a algún corredor.

Horma

Es una zapatilla voladora y su horma es de zapatilla rápida, no creo que nadie se haya sorprendido por esto, sobre todo porque es algo evidente con ver una sola foto de la Merrell MTL Skyfire 2.

Merrell MTL Skyfire 2

No es una zapatilla que consideraría es estrecha pero sí es más ajustada que una zapatilla de entrenamiento. Su horma permite correr un kilómetro vertical sin muchos problemas y a su vez acompaña al pie en zonas técnicas a ritmos altos, por lo que considero que han dado en su punto con esta horma.

Si tienes el pie muy ancho, claramente no es para ti, no porque sea estrecha para su segmento pero es una zapatilla de competición y tampoco tiene una plataforma amplia.

En tallaje, la talla normal sería la mejor opción, al menos en mi caso lo ha sido y no he visto o sentido nada que me haga pensar lo contrario.

La plantilla es casi testimonial, de EVA y 2 mm de grosor. Según Merrell, en su web oficial nos indica que la plantilla no se quita pero, para nada es así: no va ni pegada y es fácil de sacar.

Ahora bien, si eres usuario de plantillas, tienes la cosa complicada, pues la Skyfire 2 está diseñada para dar un buen ajuste general, cercano y funcional pero con su plantilla de 2 mm de serie. En cuanto le pongas una plantilla de 4 ó 5 mm, la horma puede ser demasiado angosta.

Al hilo de los detalles que antes comentaba, la plantilla cuenta con una interesante leyenda en el pie derecho donde la marca pone diversos datos, concretamente que forma parte del Merrell Test Lab donde se diseñan con la ayuda de atletas de élite, que tiene la Flexplate, drop de 6 mm, suela Vibram Megagrip con tacos de 5 mm, amortiguación FloatPro y un diseño ultraligero, un buen resumen de lo que obtienes al comprar la Merrell MTL Skyfire 2.

Amortiguación y dinámica de la Merrell MTL Skyfire 2

Como podréis imaginar, la amortiguación no es la característica más abundante de una zapatilla de este perfil pero, a pesar de ello, Merrell no se ha olvidado de trabajar correctamente en este aspecto.

Como hemos dicho, tenemos dos espumas Float Pro, un TPE en la parte superior (mediopié y antepié) que calculamos ronda los 45ºHc y una EVA+PU en la parte inferior de la placa que tiene 50ºHc de dureza.

Las geometrías de la mediasuela, con diferentes formas y surcos, buscan dar cierto recorrido y estabilidad a la Skyfire 2. En cierto modo se consigue ambas cosas, pero es difícil ponerle puertas al mar y es que la anchura de 83 mm de talón y la poca estructura general de cualquier modelo de 200 gramos de peso son algo que resta algo de estabilidad percibida, especialmente si nuestra técnica no es la más depurada.

Tiene un tacto de amortiguación medio, es agradable, el surco nos da cierto recorrido, que calificaría como medio tirando a ligeramente corto pero agradable, mientras que en la parte delantera el TPE más el flare que posee en antepié nos da algo de amortiguación, la justa para que alguien de cierto nivel pueda correr 20-50 km con sin quejas.

Es una zapatilla extremadamente precisa, la placa protege principalmente de las molestias constantes de pequeñas rocas (no es una protección seria contra rocas más grandes, algo a tener en cuenta).

A pesar de tener placa, es una zapatilla que deja una buena sensación de terreno al corredor, lo que le permite ser un modelo preciso, rápido y técnico.

La transición es buena en general, no es perfecta pero la placa hace una buena labor. Además, con buena técnica de carrera funciona muy bien, está bien compensada y, aunque rara vez un corredor tipo de la Skyfire 2 va a abusar de talón, está preparada para funcionar muy bien para ese tipo de aterrizaje.

Conclusión

La Merrell MTL Skyfire 2 es un auténtico misil. El nivel de esta zapatilla es de lo mejor del mercado sin duda alguna, es de resaltar cómo Merrell ha logrado este nivel en poco tiempo: crear una zapatilla con espumas avanzadas, placa con unas geometrías muy complejas, upper de calidad y una ligereza y tracción del más alto nivel está al alcance de muy pocas marcas.

Está claro que es un modelo caro no porque por materiales o innovación no lo valga (más en un mercado en el que por poner una placa ya puedes pedir 200 €), pero es que es una zapatilla casi exclusivamente para los más rápidos y de uso muy específico que no creemos vaya a tener una durabilidad muy alta como para justificar ese precio.

Ahora bien, esto es como todo: si alguien busca la mejor zapatilla para Skyrunning o kilómetros verticales, la Merrell Skyfire 2 es, sin duda, la zapatilla que más rendimiento le va a dar de las que hay ahora mismo en el mercado, pues es lo más avanzado de su segmento.

Personalmente me encanta y, aunque mis capacidades rozan el límite para poder exprimir esta zapatilla, no por eso voy a dejar de aplaudir el esfuerzo y el resultado que Merrell ha logrado con la Skyfire 2.

Usuario tipo de la Merrell MTL Skyfire 2:

  • Corredores por montaña de hasta 70 kg que busquen una zapatilla de competición rápida, ligera y con gran agarre para competir en Skyrunning o Kilómetros verticales con distancias no superiores a los 50 kilómetros.

Merrell MTL Skyfire 2

Merrell MTL Skyfire 2
9.22

Chasis y estabilidad

9/10

    Amortiguación

    9/10

      Ajuste y horma

      9/10

        Upper

        9/10

          Suela

          10/10

            Lo mejor

            • Diseño general
            • Materiales de calidad y mucha innovación
            • Ligereza extrema
            • Suela con gran tracción y adherencia

            A mejorar

            • No es apta para corredores de nivel medio o bajo o distancias de más de 50 km
            • El talón puede ser algo estrecho
            • La puntera no tiene mucha protección

            5 Comentarios

            1. Consulta sobre la placa que no me acaba de quedar claro: ¿es de protección ante piedras y ramas o es de impulsion en plan saucony endorphin o nike alphafly?

              Chula zapa, pero ya podrían haber creado un modelo nuevo, con otro nombre, e ir evolucionando las skyfire 1, unas estupendas zapas de trail, sencillas, relativamente económicas, bajas, poco amortiguadas, con agarre, todo uso y sin excesos, la típica que te pones cuando no sabes ni lo que te vas a encontrar ni los kilómetros que vas a acabar realizando.

            2. MERRELL ES UN FRAUDE, pague dos pares de calzado en enero por la página oficial y nunca me entregaron, solo mandaron un correo diciendo que estaban en trayecto.

            3. Hola Jonatan
              Para caminatas y tener comodidad para unos 85k salidas una vez en semana por todo tipo de terrenos, forestales, volcánicos… que tengan buenos materiales upper y lo dicho que sean cómodas.
              Entre peak agility 4 y las foab flight cuál crees que sería mejor opción?
              Gracias

              • te diria que para correr, la Agility, para caminar la Moab Flight me gusta bastane ,es cómoda en general, buen confort, ajuste no demasiado controlador… (en breve la review)

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