La Levitate es una de esas zapatillas de mucho nivel pero grandes desconocidas para el público general ya no solo porque Brooks aún no es en España la marca que, por ejemplo, es en EEUU, donde es la número uno en running, sino porque ha sido difícil de catalogar o encasillar para muchos corredores por tener características un poco particulares y también algo contradictorias.

He tenido la suerte de probar las tres primeras ediciones de la Levitate y, al usar esta nueva Brooks Levitate 5, lo cierto es que he notado mucho el cambio respecto a esas tres primeras ediciones.

Ha pulido esas contradicciones que tenía en sus primeros años de vida: era una zapatilla con mucho retorno de energía pero pesada y, en cambio, no era blanda, así que mucha gente no sabía cómo ubicarla, mientras que otros la disfrutaban mucho porque muy pocas zapatillas ofrecen ese paquete tan raro de características (otros muchos no disfrutaron de la experiencia).

La Brooks Levitate 5 tiene un público objetivo más definido, es un producto más coherente y si entras en su público potencial es una zapatilla que vas a poder disfrutar mucho en cualquiera de sus versiones, que son tres diferentes: el modelo estándar que es el que probamos hoy, el modelo GTS (con raíles de estabilidad) y el modelo Stealth con un upper de knit para quien prefiera ese tipo de construcción.

Chasis y mediasuela

En cuanto a mediciones en el chasis, tenemos 30 mm en talón y 22 mm en antepié, pero ya os digo que es una zapatilla que se nota más bajita y más ágil de lo que marcan esas medidas de perfil.

Brooks Levitate 5

Es quizá lo que más sorprende de la Levitate para quien no haya probado la cuarta versión como es mi caso: si vienes de una zapatilla de entrenamiento normal (Brooks Glycerin 19, Brooks Ghost 14, ASICS Gel Cumulus 23…) o de las tres primeras ediciones de la Levitate; esta quinta edición te va a parecer una zapatilla mixta o de entrenamiento ligero, no una zapatilla de entrenamiento al uso como muchos puedan esperar.

La Levitate siempre ha sido una zapatilla que me ha gustado por el simple hecho de que cada vez que salía a correr, lo hacía más rápido de lo que me esperaba debido a su material de mediasuela del que luego hablaré, pero es una sensación muy común en esta zapatilla, es mucho más ágil y rápida de lo que sus datos en báscula pueden dar a creer.

Siguiendo con los datos, da 297 gramos de peso (326 gramos en 10 US) y, por sus características y público objetivo, no es una zapatilla ligera aunque pese menos de 300 gramos, pero es cierto que respecto a las tres primeras versiones es un dato que se ha mejorado y es el camino a seguir en el futuro.

Pero, como digo, no todo es el peso. El chasis de la Brooks Levitate 5 se compone del DNA AMP, una construcción con dos materiales diferentes, un poliuretano inflado que cubre casi todo el espacio pero que va contenido lateralmente por una película de apenas un milímetro de grosor de poliuretano termoplástico.

Este TPU envuelve todo el poliuretano que queda en la parte interna y no se aprecia a simple vista. Rodea casi por completo el poliuretano, por debajo y por los laterales, el único punto donde no lo tenemos es en la parte superior de la mediasuela, debajo de la plantilla.

Esta construcción evita que el pie se hunda en el poliuretano ya, cuando intenta deformarse, se encuentra con unas limitaciones muy grandes proporcionadas por la película de TPU de color brillante que no le deja expandirse ni lateral ni verticalmente (hacia abajo) y con esto lo que se consigue es que el pie se hunda poco en la amortiguación y el rebote generado por esa limitación forzada por el TPU se canalice hacia arriba, hacia el pie ya, que es el único punto no cubierto por TPU y es la razón por la que la zapatilla se nota firme, con poco recorrido y con mucho rebote.

Brooks Levitate 5

Lógicamente con esa construcción y comportamiento dinámico, estamos ante una zapatilla muy estable y no necesita de trucos como añadir flare. Lo cierto es que es una base estándar de 113 mm en antepié y 92 mm en talón con un drop de 8 mm.

Lo más importante es conocer a quién le puede funcionar bien la Brooks Levitate 5. Ese ha sido su punto débil y, dadas sus características, no es que vaya a ser un modelo superventas pero para el público objetivo que vamos a decir es una opción excelente.

Los corredores que más se van a beneficiar de la Brooks Levitate 5 son tres tipos:

  • Corredores ligeros y rápidos que busquen una zapatilla ágil, estable y que no les haga perder eficiencia. Este tipo de corredores muchas veces disfrutan de amortiguaciones de recorrido corto o medio y tacto no muy blando que, unido al rebote de la Levitate y a la facilidad para moverla, la hace una opción espectacular para esos corredores de 70 kg o hasta 75 kg incluso que suelan rodar más rápido de 4:30/km pero que no quieran arriesgarse con el calzado.
  • Corredores de hasta 85 kg que busquen una zapatilla más polivalente para complementar otra zapatilla de entrenamiento. La Brooks Levitate 5 es una opción ideal para competir en largo, días de calidad, etc., sin tener que irse a una zapatilla mixta.
  • Corredores que busquen una sola zapatilla para todo, que entrenen y compitan a ritmos más rápidos de 5:00/km pero solo quieran una zapatilla en su armario.

Suela

La suela de la Levitate siempre ha sido muy interesante porque e poco común ya que va cubierta totalmente por un caucho de 62º HA de dureza y 3 mm de perfil.

Brooks Levitate 5

Es cierto que contribuye mucho al peso de la zapatilla y creo que Brooks debería replantearse el diseño de la suela solamente por ese motivo. Pero también es cierto que la zapatilla, aun pesando 297 gramos, es ágil y rápida y a cambio tenemos una durabilidad bastante buena. No tan alta como podríamos pensar con tanto caucho pero por encima de la media claramente en un modelo tan ágil.

El taqueado son filas en disposición oblicua que forman una cabeza de flecha. Desde la primera versión esta disposición ha sido una declaración de intenciones de lo que querían lograr o representar que era la Levitate: una zapatilla vigorosa y rápida de entrenamiento.

Lo cierto es que, tras probar esta nueva suela, no tengo demasiadas quejas: tiene suficiente agarre sin tener demasiada exposición al desgaste de los tacos, lo hace bien en asfalto seco, se defiende en asfalto mojado y en tierra se comporta muy bien. El único punto flojo es agarre en baldosa mojada pero, claro, es algo prácticamente inevitable para cualquier modelo.

Cuenta con unos surcos marcados de flexión en la parte delantera externa que confieren a la Levitate 5 una buena dosis de flexibilidad, lo que contribuye a la sensación de que es una zapatilla ágil y, si nos fijamos, la parte interna del antepié no tiene esos surcos para evitar un exceso de movimiento del primer metatarso, muy dado a sufrir molestias cuando lo sacamos de su rango de movimiento normal, algo que puede darse por exceso de flexibilidad, tacto blando y profundo, etc.

Upper

La Brooks Levitate 5 ofrece dos uppers diferentes, el normal que es el que analizamos hoy y el Stealthfit, 100% knit con botín y collar elástico.

Lo cierto es que siempre me gustan los uppers de knit elástico pero he disfrutado mucho de la opción de upper normal.

Lo bueno es que en la web española de Brooks ambos uppers valen lo mismo, lo cual es una sorpresa y algo que seguro que inclina la balanza de muchos hacia el Stealthfit ya que suele ser más caro que un upper normal.

Brooks Levitate 5

En cualquier caso el upper normal sigue siendo de knit pero de ajuste clásico y elasticidad contenida. Es como un engineered mesh premium por decirlo de alguna manera: resulta agradable, ajusta bien, da confianza, se le ve duradero aunque no suelo romper las mallas, creo que puede tener buena durabilidad y ajuste es muy natural y se adapta bien a diferentes ritmos.

Es por ello que, aun siendo consumidor de uppers de knit elástico como el de la versión Stealthfit, este upper normal es excelente.

Brooks Levitate 5

La malla es un knit de trenzado circular y que tiene una buena estructura sin recurrir a sobrecargarla con elementos rígidos. Tiene unos termosellados que vemos en color verde en la parte baja, por debajo del logo (también termosellado) y poco más. El resto del trabajo estructural se logra a base de jugar con la densidad del knit, lo que resulta en una zapatilla con prácticamente nulas posibilidades de crear molestias, rozaduras o irritación.

El collar es ergonómico, con acolchado medio, recubrimiento interno de calidad y un contrafuerte muy rígido, algo que en esta zapatilla es esencial para lograr el buen funcionamiento de la misma.

Brooks Levitate 5

Cuenta con detalles como un tirador trasero, una lengüeta de grosor ideal (medio) que va unida a los laterales y un sistema de cordones muy en sintonía con la línea y búsqueda de rendimiento de la Brooks Levitate 5.

Como puntos a mejorar la verdad es que ninguno importante. Sí se puede mejorar un poco la ventilación, especialmente la transpiración en la zona lateral del mediopié, dejar salir el aire caliente es importante y la Levitate tiene margen en eso.

Otro punto que hay que comentar es que los cordones, aunque funcionales, son de los de fondo de armario, muy baratos y no muy compatibles con una zapatilla de 170€, precio que está un poco por encima de lo ideal para un modelo con público limitado (pero, sobre todo, porque en USA vale 150$, lo cual son poco más de 130€ al cambio y, aunque a veces hay diferencias lógicas por tasas, transportes y gestión, 40€ se me hace difícil de justificar, no por la calidad o rendimiento de la zapatilla).

Horma

Para encontrar el ajuste adecuado en la Brooks Levitate 5 hay que conocerse un poco a uno mismo ya que, dadas sus características y si solemos dejar el espacio adecuado libre en la puntera de nuestras zapatillas de running, diría que lo suyo es irse a la talla US habitual.

Brooks Levitate 5

Ajusta un poquito más que una zapatilla de entrenamiento pero también os digo que no hay mucha diferencia entre Brooks Ghost 14, Brooks Glycerin 19 y Brooks Levitate 5 en longitud. Así que, si sois fieles a la marca, elegid la misma talla.

Si tenéis pie ancho, ahí ya me pensaría media talla más, especialmente si en la puntera soléis dejar libre menos espacio que el ancho de un dedo de la mano.

Por lo demás, me parece una horma muy buena y natural. No diría que es ancha sino estilizada, se adapta muy muy bien a un pie de anchura normal y de estructura normal.

Los corredores de pie estrecho también encontrarán una buena horma para ellos con seguridad en el talón y que, al fin y al cabo, la gente ágil (que es la ideal para esta zapatilla) no tiene pies de elefante precisamente.

Es una zapatilla adecuada para plantilleros ya que su base no tiene un arco marcado y acoge una plantilla de EVA de serie de 5 mm y 20 gramos que, si bien es lógico utilizar en un modelo al que no le quieres sumar peso, desde luego la Levitate no necesita 5 mm de perfil en la plantilla, aunque probablemente hacerla apta para plantilleros es lo que ha declinado la balanza hacia la decisión de ponerle esta plantilla de EVA tan gruesa.

Amortiguación

No podemos medir el interior de la mediasuela para tomar datos de dureza del poliuretano, pero rondará los 50º-55º HC de dureza (a ojo de buen cubero).

Es una zapatilla de recorrido medio (limitado diría yo) y tacto medio, un poquito firme si lo comparamos con las amortiguaciones tan blandas que estamos viendo últimamente, algunas rondando o bajando de 40º HC.

Brooks Levitate 5

Así que es una zapatilla para los que disfrutan de este tipo de tacto más respondón, que se hunde menos, más vivo… Aquellos corredores que disfrutaban de modelos tipo las Mizuno Wave Rider de hace siete u ocho años, las primeras Brooks Launch, HOKA ONE ONE Mach y, en general, zapatillas de entrenamiento ligero de tacto algo firme pero muy rápidas tendrán en la Brooks Levitate 5 ese carácter, si bien hay que decir que tiene un par de argumentos a su favor si la comparamos con dichos modelos: la calidad de los materiales y el rebote de la mediasuela.

En cuanto a transición saca muy buena nota. La amortiguación es constante y homogénea y el rebote es palpable a lo largo de todo el ciclo de pisada. Es cierto y lógico que tiene algo más de recorrido en talón gracias a la geometría (corte de gran tamaño) para ayudar a colapsar y dar unos milímetros extra de recorrido a los talonadores, pero en general la zapatilla se nota constante.

Brooks Levitate 5

Lo que desde luego ofrece la Brooks Levitate 5 es una experiencia de contrastes. Si la utilizamos a 5:00/km es una zapatilla firme y sin mucha amortiguación, pero si lo hacemos a 4:00/km ó 4:15/km, la amortiguación es ideal en tacto y en rebote.

Es por ello que la recomendamos para esos corredores de nivel que ruedan a ritmos cercanos a 4:00/km – 4:20/km pero quieran una estructura, estabilidad y durabilidad propias de una zapatilla de entrenamiento más clásica.

Conclusión

Siempre que me han preguntado por la Levitate y esta quinta edición no ha cambiado mi opinión: un modelo que me encanta y con el que siempre corro más rápido de lo que parece pero que no es para todo el mundo.

Brooks Levitate 5

La Brooks Levitate 5 es una zapatilla particular con la que disfrutarás o no en función de tu tipo de entrenamiento y de tus características.

Mucha gente me ha preguntado por las Levitate como alternativa a la Brooks Ghost 14, pero es un error extendido pensar que la Levitate es un modelo similar de otra línea o de más gama: no es un modelo alternativo sino que es diferente y complementario en todo caso para un usuario de Ghost.

Eso no quita que pueda ser un modelo de entrenamiento, pero el corredor que puede entrenar con la Levitate y sacarle partido no es el que entrena con una Brooks Ghost 14 es un corredor más rápido, con mejor técnica y que quiere más rebote que amortiguación blanda.

Es una zapatilla especializada, rara y con un nicho de público limitado pero que, como digo, me gusta porque sé utilizarla para lo que es y, si tú también tienes claro, es una zapatilla muy disfrutona y con mucha calidad.

Usuario tipo de la Brooks Levitate 5

  • Corredores neutros, supinadores o plantilleros de hasta 75 kg que busquen una zapatilla de entrenamiento ligero para entrenar rodajes, calidad o competir en media maratón o maratón a ritmos entre 3:50/km y 4:30/km en asfalto o tierra en buen estado.

Brooks Levitate 5

Brooks Levitate 5
9.1

Chasis y estabilidad

9/10

    Amortiguación

    9/10

      Ajuste y horma

      9/10

        Upper

        9/10

          Suela

          9/10

            Lo mejor

            • Polivalencia
            • Rebote marcado
            • Ágil
            • Dinámica
            • Upper muy agradable

            A mejorar

            • Precio elevado y mucha disparidad Vs. EEUU
            • Peso mejorado aunque sigue siendo un poco alto

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